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馬斯克買推特動機:討好極右派、迎合成長中的市場?

特斯拉執行長馬斯克。路透
特斯拉執行長馬斯克。路透

全球首富馬斯克(Elon Musk)砸440億美元併購推特,背後動機費人疑猜。儘管馬斯克宣稱此舉是為捍衛這個平台上的言論自由,彭博資訊專欄作家查夫金(Max Chafkin)認為,此舉與商業利益動機脫不了關係。

本月初馬斯克自曝收購推特股權時,他抱怨這家社群媒體公司箝制言論自由;5日他似乎準備加入推特董事會,9日改口說不打算加入;四天後宣布將以每股54.20美元買下整家公司,引來推特董事會準備以俗稱「毒藥丸」的股東權益計畫還擊;歷經一星期密集磋商,推特宣布接受這樁併購交易。馬斯克將以多達210億美元的現金,外加抵押特斯拉股票向銀行貸款125億美元支付,一肩扛起大部分財務風險。

這起併購案規模不是歷來最大,卻引起舉世矚目,不光是因為買方是全球首富,也因為他併購的是史上最具政治重要性的科技公司。

▼推特易手 左派哭聲遍地 真的言論自由?

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

查夫金推測,馬斯克收購推特的最大動機可能與政治有關。馬斯克抱怨推特平台箝制言論自由,似乎是呼應政治光譜極右派的說辭;而外界預期推特經營權易主後最大的改變,可能是讓因先前用來騷擾他人、散播不實訊息、教唆暴力而遭禁用的帳號復活,包括美國前總統川普的帳號。這可能引起推特左傾員工及用戶的反彈,因為他們大致而言寧可內容審查多一些,而非少一些。

從這角度來看,查夫金認為,馬斯克買下推特,將「鞏固與美國極右派的盟友關係」。自從川普鼓動支持者在2021年1月6日攻占美國國會大廈,帳號被推特永久停用後,保守派活躍分子就鼓吹瞄準右翼使用者的對手平台,像是Parler、Gettr和川普的Truth Social。這些平台目前為止都不成氣候,但馬斯克如今有機會給他們一個內容審查鬆散、使用者基礎龐大的社群網路。川普雖表示不會再重返推特,但原先公然唾棄推特、後來又重新加入者,比比皆是。

美國保守派活躍分子和議員已紛紛表示歡迎。在宣布這樁交易的當天,共和黨籍密蘇里州聯邦參議員霍利(Josh Hawley)說,這「對美國言論自由而言是重要的日子」,而福斯新聞頻道政論節目主持人卡森(Tucker Carlson)更以長達十分鐘的開場白,盛讚馬斯克,稱這筆收購交易是「2016年川普勝選以來最重大的一項政治發展」。

不過,查夫金認為,不論對他是褒是貶,把馬斯克視為「昔日自由派如今變成保守派」,恐怕「低估商業利益對他政治意識型態的影響」。小布希總統時代,馬斯克宣傳特斯拉,標榜的賣點不僅是節能減碳,還強調他的電動車比汽油車速度更快、更酷;在歐巴馬時代,馬斯克接受政府貸款並受惠於電動車稅額抵減,並贏得一大群富裕環保人士的預約購車訂單;川普時代的馬斯克雖 呼籲課徵碳稅,但也附和川普「讓美國再度偉大」的口號,並因防疫規定妨礙加州灣區工廠迅速復工而槓上地方官員。

馬斯克「右傾」的同時,正逢美國右派民族主義-民粹主義興起,也顯示他有意迎合一個「成長中的電動車市場」。 2019年,馬斯克發表一款特斯拉皮卡,稱為Cybertruck;次年,在痛批加州居家避疫令是「法西斯」後,馬斯克宣布把將在德州州奧斯汀郊外的新工廠生產這款車;2021年,他決定把特斯拉總部從矽谷遷到奧斯汀,埋怨加州政府「管太多」。查夫金認為,馬斯克對灣區的抨擊,是力圖「把特斯拉重新定位為一家適合皮卡司機的公司」, 以扭轉特斯拉在電動皮卡市場不敵福特(Ford)和通用(GM)的劣勢。

同理,馬斯克收購推特,也與他其他商業利益脫不了關係。他雖強調推特的產品及其社會影響,但就算他在入主推特後無法增加現金流或大幅降低成本,馬斯克也能從這筆交易獲得其他利益。近來,他曾利用推特上吸引的人氣,促進旗下其他公司的商業利益,例如推文說:隧道公司Boring的超迴路列車(Hyperloop)快來了,Neuralink的大腦植入晶片在望!別忘了特斯拉允諾多時的自駕計程車(robotaxis)!

運用推特平台對他的其他事業有助益,或許是讓馬斯克宣稱不在乎推特賺不賺錢、純粹出於善意而收購的理由之一。更何況,對這位全球首富而言,收購推特的代價大約只占他淨值的13%,卻可能取得巨大的全球影響力。說穿了,這只是「買媒體掌握影響力」老故事的最新版本。

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