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疫情給美國經濟另一大打擊:加劇人口成長減緩

新冠肺炎疫情每天奪走數千條美國人命,這將加劇人口成長減緩,進一步打擊美國經濟。路透
新冠肺炎疫情每天奪走數千條美國人命,這將加劇人口成長減緩,進一步打擊美國經濟。路透

新冠肺炎疫情重創美國經濟,眾所周知是因為祭出封鎖防疫措施,迫使餐廳、商店暫停營業,以致經濟活動急凍。較不明顯的是,這場公衛危機正悄悄透過另一種形式打擊經濟:加劇人口成長減緩。

今日美國報(USA Today)報導,穆迪分析公司(Moody's Analytics)估計,今年美國居民總數可能只增加70萬人,增幅0.2%,是1918年以來最低成長率,那年西班牙流感與第一次世界大戰雙重因素,導致美國人口萎縮。

紮實的人口成長是驅動經濟成長的重要引擎,因為有更多的消費者支出(美國70%的經濟產值靠消費者支出撐起),和更多的勞動力來生產貨物與勞務。

對照下,穆迪首席經濟學家詹迪指出,人口成長若是遲緩,會「削弱經濟動能」,「人口減少意味民眾買的房子少了,買的車少了,度假的人也少了」。

疫情每天奪走數千條美國人命,9日更創下單日染疫不治突破3,000人的新高紀錄,顯然正日益縮減美國人口成長,而這些人若不是命喪病毒魔爪,本可投入貨物與勞物的生產。根據健康指標與評估研究所(IHME)的資料,疫情爆發至今已在美國造成將近29萬人染疫病故,到明年4月1日疫情相關的累計死亡人數可能直逼54萬人。

同時,新冠危機也強化另外三股已妨礙人口穩健成長的力量:死亡率升高、出生率降低、以及移民流入減少。事實上,人口普查數據顯示,過去十年來,美國人口年增率呈現下滑趨勢,從2010年代初的增加220萬人或0.7%,到2019年降到約160萬人或0.5%。

大致而言,美國人口成長已比其他生育率較低、人口老化的先進國家強多了。然而,由於這場疫情對美國的打擊最嚴重,差距隨之縮小。

整體而言,詹迪預估,今年美國經濟可能萎縮3.5%,其中約0.25個百分點的降幅可歸咎於人口成長減緩。

以下再進一步檢視妨礙人口穩健成長的三大因素:

一,死亡率升高

摩根大通基金全球首席策略師凱利說,美國死亡人數已從2015年的270萬人增至2019年的280萬人,主因是人口老化;若疫情相關死亡人數到明年4月達到54萬人,將對死亡率造成顯著影響。

不過,巴克萊經濟學家米拉指出,新冠肺炎行染疫病故的以年長者居多,而這些老年人多半已退休,對勞動力和生產力的影響或許不大。

二,出生率降低

美國新生兒人數在2015年升到400萬人觸頂,此後逐年下滑,去年減為380萬人。許多千禧世代年輕人延後結婚和生兒育女,反映2007-2009大衰退造成的財務問題,以及女性在職期間拉長的長期趨勢。

詹迪和凱利表示,疫情激起財務焦慮感,促使民眾延後成家,可能為上述趨勢推波助瀾。疫情促使民眾為避免感染而迴避社交活動,加上一些正值育兒年齡的成年人染疫早逝,都可能影響出生率。

根據國會預算處(CBO)9月發布的報告,受疫情影響,美國生育率(即平均每位婦女一生中生育的子女數)可能從2020年的1.7人降到2021年的1.6人,低於維持穩定人口結構的「替代生育水準」(2.1人)。 此數未計入移民的影響。

三,移民流入減少

詹迪和凱利說,美國總統川普限制合法及非法移民入境,已導致美國移民淨流入減少,從大約100萬人降到去年的低於60萬人。

詹迪估計,疫情可能使今年淨移民人數進一步降到25萬人,因為川普已對歐洲和中國祭出旅遊禁令,全球民眾也因疫情緣故減少遷移。

至於這些抑制人口成長的因素對經濟長期影響有多大,目前還不明朗。明年春季美國民眾可望開始普遍施打疫苗,醫藥進步有助延年益壽;民眾居家避疫,或許可能提高明年的出生率;而美國總統當選人拜登明年上任,可望逆轉川普限制移民的政策。

美國 疫情 非法移民

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