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疫情元氣傷 股市雪上霜 明年5月全美中餐館恐倒一半

華人防疫謹慎,儘管疫情緩和也開放了聚會,但往年接單多的旺季,今年訂單仍然青黃不接。(特派員黃惠玲/攝影)
華人防疫謹慎,儘管疫情緩和也開放了聚會,但往年接單多的旺季,今年訂單仍然青黃不接。(特派員黃惠玲/攝影)

嚴重的人手短缺、不斷上漲的原材料價格,以及近來慘跌的股市,加深新冠疫情後的中餐業艱鉅挑戰,美國中餐聯盟總顧問陳善莊表示,假使明年5、6月前,餐館無法恢復疫情前生意的70%以上,預估現在全美四萬多家中餐廳,至少一半將難以為繼宣布倒閉。

宴會型中餐館生意悽慘

陳善莊22日在芝加哥參加2022年全美餐館協會大展(National Restaurant Show)時接受本報記者訪問表示,兩年多來的疫情,讓許多餐館打工族對於個人健康的注重大幅提高,不再只想著賺錢;此外,一些大型餐館的疫前員工數動輒數百人,然而疫情後的宴會、大規模聚餐市場明顯萎縮,現在只靠小型聚餐根本無法支撐餐館成本。

本身經營12家餐廳的陳善莊說,新冠病毒威脅至今仍未排除,「現在要請人到餐館吃飯,非常困難」,很多人都仍然害怕萬一染疫會影響其他家人,他表示,概括而言,紐約中餐館的生意大約僅恢復一半,「顧客用餐意願還是偏低」。他表示,以往5月份大概可以接到500桌的宴會桌生意,今年一半都達不到。

華人防疫謹慎 中餐館人氣難恢復

如何解決中餐館困境?陳善莊說,他與其他中餐聯盟的主要成員,正積極推廣打疫苗,希望藉著提高疫苗接種率來降低員工與顧客的消費安全疑慮,此外,業界也增加採用機器人消毒,定時定點加強維護環境安全,並想辦法以機器人取代缺工最嚴重的後廚人手,他表示,「解決人手問題的前提,就是疫情必須得到控制,餐館才有可能繼續順利經營」。

他還提到,由於華人對於疫情比較謹慎對待,因此以華人為主要客群的中餐業,尤其面臨更大的經營壓力,例如很多消費者主要是其他族裔的非中餐館,明顯人潮比較暢旺,他自己旗下的12家中餐館中,以外族裔為主要客戶的外賣店,生意就比其他火鍋店、大型宴會餐廳等好很多。

後廚加薪4成仍找無人

人工問題也十分另業界頭痛,陳善莊表示,疫前每小時15元的工資很容易招到人手,現在每小時提高到20元都請不到人,「廚房部分更糟糕,以紐約為例,之前一個師傅月薪平均約3500元,現在提薪4成到4800都無人應徵」。他分析,中餐越來越難找到工人,另一個主因是疫情後,不少人因此轉行到其他更輕鬆、更高薪且福利好的行業,例如大麻店店員、農場包裝工、網約車司機等。

「疫情對中餐行業的衝擊實在太大」,陳善莊說,中餐聯盟疫情前約有6000會員,疫情後至今會員數大降五成,僅剩3000左右。

陳善莊表示,過去兩年多來,光他自己的餐館就累積賠了4、500萬,之前還好有政府伸援,但現在幾乎可以說「疫情不結束,餐廳沒未來」。

股市不振 顧客消費金額腰斬

疫情期的衝擊讓餐飲業元氣大傷,而近來的股市大跌更讓餐飲業雪上加霜,最明顯的是平均每位顧客在餐廳的消費金額幾乎腰斬。

憂心忡忡的陳善莊說,人手、物價、大環境影響中餐市場外,中餐館為了搶有限的客源祭出不斷降低利潤的惡性競爭法,也讓業界每況愈下。

雖然疫情與市場都不斷在變化,但陳善莊保守估計,明年5、6月份餐館生意如無法恢復到疫情前的七成,目前全美四萬多家中餐館,在人工薪資、原材料成本、店租等三大開銷需要備好一季三個月的經費壓力下,恐怕屆時會倒閉一半。

美國中餐聯盟總顧問陳善莊。(特派員黃惠玲/攝影)
美國中餐聯盟總顧問陳善莊。(特派員黃惠玲/攝影)

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