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德州議員出走華府爭議 一次看懂

德州民主黨籍州議員遠走華府,以阻止州長艾伯特的多項法案。(KHOU)
德州民主黨籍州議員遠走華府,以阻止州長艾伯特的多項法案。(KHOU)

眾多民主黨德州眾議員7月12日打包行李離開德州,前往首都華府,其他同黨參議員也打算跟進,全面癱瘓德州議會,封殺州長艾伯特竭力想要通過的多項法案。由於這些法案可能限縮選民投票權,因此連副總統賀錦麗都跳出來說話,表示德州同黨議員的作法,展現了無比的勇氣與毅力。 

*人數不足形成流會

民主黨籍議員想要癱瘓議事的做法是,讓議會出席人數達不到法定門檻(quorum),即三分之二,無法開會議事。以德州眾議會來說,150席中必須要有100人出席,參議會則要31人中的21人出席。因為議員出走,因此就算艾伯特如期召開臨時會,也將面臨議事法定人數不足而流會的窘境。 

爭議中的法案為何?簡單來說,參議會的SB 1草案與眾議會的HB 3草案,主要目標是限制2020年總統大選時,部分縣市推動的免下車投票,與24小時投票等措施。另外,兩案還可能引發個人資料爭議,因為要求提供駕照號碼與社安碼後四碼,方能申請郵寄選票與郵遞投票。 

*赴華府避難 一石兩鳥

民主黨人為何選華府「避難」?一是首都曝光率高,二是可望推動國會通過聯邦版的投票權法案。國會通過的投票權法案,除了可以對抗德州的州法,還能抗阻其他州的類似法案。

但問題是,現在聯邦最高法院是保守派居多,雖然先前通過部分有利自由派的判決,但是面對投票權的聯邦與地方官司,沒人敢打包票。 

雖然州議員出走並非無前例,但是這次引起的關注更大。2003年時,民主黨人兩度出走,但最後還是回來開議,通過前德州州長派瑞(Rick Perry)想要的法案。而且這次民主黨人宣稱絕不回頭,至少8月4日前不會出現叛將。 

共和黨人當然非常不爽,特別是州長艾伯特。艾伯特受訪時稱之為「怠忽職守」,而且誓言要把民主黨籍議員「逮回」議事廳,直到他們完成應盡的責任。 

*州長逮捕議員於法無據

不過,艾伯特的說法有兩個問題:第一,這些議員要真的回到德州境內,執法人員才能動手「強制」。二是於法不合,奧斯汀德州大學法律學者Randall Erben說,這些議員沒有觸犯刑法,艾伯特不可能強逼警察拘留或逮捕,頂多只能將他們「送回」議會,而最後還是要按議會的內規「議事章程」才能決定。 

至於眾議會內部的共和黨人怎麼做?眾議長費蘭(Dade Phelan)已經下令,盡一切可能達到法定人數,而眾議員Will Metcalf已經提出「全院召集」(the call of the House)動議,並在13日以76票對4票通過,但在出走議員回到德州之前,召集令依然毫無用武之地。

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