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上網課時啜泣 新州三年級女孩挨餓求援

疫情大流行期間,很多窮人生活潦倒,要依靠政府的救濟食物生活;圖為在洛杉磯,食物銀行的員工在派發免費食物。(Getty Images)
疫情大流行期間,很多窮人生活潦倒,要依靠政府的救濟食物生活;圖為在洛杉磯,食物銀行的員工在派發免費食物。(Getty Images)

新澤西是全美最富裕的州之一,但兒童在疫情中挨餓的數量之多依然出人意料。孟莫斯(Monmouth)學區一名三年級女孩在上網課時因饑餓啜泣,令不少同學和家長錯愕。如今新州食儲已支援該家庭,並呼籲居民伸出援手。

新州師生如今已適應了Zoom課堂,但遠程教學使教師難以向以往一樣瞭解學生的情況。當老師詢問該女孩出了什麼問題時,她告訴老師和同齡人自己餓了;她的母親失去了工作,她們家已經沒有東西可吃。

該校的一名社工很快為她們從食儲Food bank Fulfill NJ處領取了足夠四天的食品,以及洗漱用品和新鮮農產品。

食儲總裁兼首席執行官顧丹諾(Kim Guadagno)說,這只能緩解暫時的問題,食儲正在幫助該家庭走上正軌。

這個故事令新州人感到心酸難過,大批民眾已經為該家庭捐款。如今女孩家庭獲得了六個月的食物、衣服甚至汽車。她的母親是一名失業的飯店工人,已經找到了一份洗碗的新工作。

曾擔任新州首位女副州長的顧丹諾說,這個家庭現在得到了很好的照顧,但是這個女孩僅僅是新州40萬名可能挨餓的孩子之一。自去年三月以來,孟莫斯和海洋郡的食品需求分別增加了92%和64%。

根據非營利機構Feeding America統計,自去年疫情爆發以來,向食儲求援的居民人數暴漲,而這其中幾乎有一半以前沒有得到過食物援助;兒童饑餓比例估計增加了75%,這意味著新州大約五分之一的兒童可能挨餓。

新澤西受到的衝擊尤其嚴重,食物援助增長56%,比全國水準高出約10%。新州社區食儲(Community Food Bank,CFBNJ)公關經理威廉斯(Nicole Williams)說,目前新州約有120萬人不知道下一頓飯將從哪來。

威廉斯指出,全美服務業和酒店業受到的打擊非常嚴重,而新州正好有大批居民在這兩個行業工作,「如果看一下大西洋城,那是美國受災最嚴重的城市之一。這些居民是最容易遭受失業威脅的人。」

新州食儲正在努力滿足日益增長的需求。CFBNJ已在12個郡舉辦了約40次駕車食品分發。人們排隊等待兩到三個小時,獲取大米、義大利面醬、花生醬和其他罐裝食品,以及新鮮的農產品,能夠讓一個四口之家維持幾天的生活。

顧丹諾預計需求將繼續兩到三年,「直到人們都回去上班之前,這都不會消失。」目前各大食儲不僅食品供不應求,志願者數量也遠遠不夠,「如果你保持健康並希望幫忙,可以上網看看幾乎各地都需要志願者。」

幫助食儲及更多資訊可上網:https://cfbnj.org/volunteer/https://fulfillnj.org/,或https://elijahspromise.org/volunteer-covid-19/

新州 疫情 威廉

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