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伊州人口流失近8萬 二戰以來最高峰

新冠疫情加上社會動盪,讓芝加哥市區的商店、公寓發展都面臨挑戰。(特派員黃惠玲/攝影)
新冠疫情加上社會動盪,讓芝加哥市區的商店、公寓發展都面臨挑戰。(特派員黃惠玲/攝影)

新冠疫情衝擊,導致伊利諾州人口流失速度加遽,根據人口普查局數據,去年7月到今年7月間,伊州新增與減少人口抵銷後,總計流失了7萬9487位州民,這也是從二次世界大戰以來,該州州民流失最多的一年,此外,伊州僅次於紐約州,在全美人口減少最多排行榜中高居第二名。

伊州從2014年起人口逐年減少,到今年已經是伊州連續第七年人口減少,也是該州有史以來歷時最長的人口流失期,目前只有西維吉尼亞州以連續八年人口減少的紀錄超過伊州,康乃狄克州則與伊州並列第二,在過去七年間人口均持續下降。

上一次伊州人口流失數目的歷史紀錄,為1945年減少了11萬8000人,但隔年伊州迅速增加了55萬4000萬人,由此可見1945年的人口減少很可能是因為二次世界大戰造成。

即使扣除了到今年7月1日前因為感染新冠病毒死亡的6951人後,從去年7月到2020年7月間所減少的人口數量,仍然是二次大戰以來最高紀錄。

上述期間,伊州減少的居民人數總共有25萬3015人,幾乎是其他州減少人口的三倍,而這個數字等於是芝加哥西郊瑞柏市(Naperville)與伊州中部皮歐利亞市(Peoria)的人口總和,全美僅西維吉尼亞州的人口減少數字超過伊州。

智庫伊州政策學會(Illinois Policy)分析,人口流失的原因會在明年2月份發布,但由歷史趨勢顯示,遷移到美國別州是各州人口變動最主要原因,而伊州人搬離很多都是為了尋求更好的住房與就業機會,更有將近一半的伊州人正考慮搬離該州,且這群人表示,伊州稅收過高是他們計畫遷離的首要原因。

過去一年,伊州州長普立茲克推動提高富人稅的「公平稅賦」(fair tax),但在11月大選的全民公投卻沒有通過,州長因此放話「可能要把伊州個人所得稅率提高20%」,此外,去年伊州已經至少實施了多達20項新稅制,包括增加汽油燃料稅、車輛貼紙價格、網路購物稅以及大麻稅等,政府不斷增稅已經引起廣大民怨,而人口不斷流失就是對於增稅不滿的最佳證明。

伊州政策學會指出,州府與其尋求增稅,更應該通過變更現行的養老金系統改革來修復困窘的財政,才能保護核心服務及養老金系統,否則放任養老金「吃掉」州民繳交的稅賦,那麼再多的增稅都無法有效減少政府債務,更不可能阻止州民因痛恨與畏懼增稅而持續遷離。

伊州 西維吉尼亞州 紐約州

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