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華裔患者約3成 芝慈愛醫院不關了 !伊州府否決提案

伊利諾州醫療設施與服務評估委員會否決慈愛醫院的關院提案。(特派員黃惠玲/攝影)
伊利諾州醫療設施與服務評估委員會否決慈愛醫院的關院提案。(特派員黃惠玲/攝影)

伊利諾州醫療設施與服務評估委員會(The Illinois Health Facilities and Services Review Board)15日以6:0的票數,否決了芝加哥慈愛醫院(Mercy Hospital)的關閉提案,這也意味著這所緊鄰華埠,且華人病患高達三成左右的醫院,明年可望繼續為社區服務。

慈愛醫院於夏季傳出計畫關閉消息,這所慈愛醫院隸屬於伊州「醫院保護網」(hospital safety net),慈愛醫院隸屬於Trinity Health系統,該系統計畫整併旗下 醫院後,重新興建兩做新的醫院及地方診所,估計投資11億元,而Trinity Health希望州府可以撥給5億2000元的補助款。

慈愛醫院已經成立了170年,一直是布朗茲維爾社區(Bronzeville)的非裔居民,及華埠、橋港區的華裔居民的主要醫療資源,該醫院約有1700名員工,在經歷多年虧損後,於7月底宣布在明年2月到5月間,關閉該醫院急診及門診,慈愛醫院表示,醫院平均每個月虧損400萬元,且未來五年預計還需投入一億資本才能繼續經營。

關院計畫曝光後,包括華埠在內的附近社區,陸續向伊州相關機構請願、陳情,希望留住這個少數族裔社區最需要的醫療據點。

伊州醫療設施與服務評估委員會對此召開聽證,15日聽取數十位社區成員、醫生、護士主張保留醫院的作證,長達四小時的會議後,委員會以壓倒性票數,推翻了慈愛醫院的關閉提案,Trinity Health對於該決定感到十分失望。

該醫療系統稍後發表聲明指出,儘管委員會未支持關院,但該集團不會放棄,預計明年年初會再次向委員會提出關停慈愛醫院住院服務,並將附近患者逐漸轉換到其他門診據點的計畫。

評估委員會成員莫瑞(Linda Murray)表示,慈愛醫院沒有提出合理關院的理由,她也不認同該醫院稱「關院不會為南區帶來醫療負面影響」,身為醫生的莫瑞說,尤其現在新冠疫情仍未緩解,該提議特別讓人痛心。

就讀醫學院的華裔學生張貝蒂(Betty Chang)在聽證會上說,關掉慈愛等於抽掉對少數族裔的醫療服務,而這些社區是最需要協助的族群。

之前曾積極號召華埠社區參與反對關院的伊州州眾議員馬靜儀表示,非常感謝評估委員會的正確決定,她說,新冠疫情期間將慈愛醫院關閉,導致醫療資源分配不均的問題惡化,對移民社區將帶來嚴重影響,她也提到,到該醫院看診的患者中,多達25%到35%為華人,一旦慈愛關閉,數以千計交通受限的低收入家庭居民,將面臨更大的就醫困難,也因此失去最基本的醫療保障,陷入「醫療沙漠」。

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