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強烈太陽風暴抵達地球 聖荷西可以看到極光

西雅圖肉眼看到就是粉紅色的極光,而且是以粉紅色為主,綠色的在旁邊,肉眼也可以看到極光在跳動,非常感動。(陳先生提供)
西雅圖肉眼看到就是粉紅色的極光,而且是以粉紅色為主,綠色的在旁邊,肉眼也可以看到極光在跳動,非常感動。(陳先生提供)

國家海洋與大氣署NOAA於10日上午宣布,一波超強的太陽風暴抵達地球,北加灣區從10日晚間起可能有兩、三個晚上可以看到北極光。由於這是很罕見的情況,有些加州的觀星迷準備不睡覺來欣賞,北加10日晚間已有不少民眾看到極光,且狂拍照,羨煞許多人。

北加住在佛利蒙的李姓民眾10日晚間9時在自家門口就拍到極光。(李先生提供)
北加住在佛利蒙的李姓民眾10日晚間9時在自家門口就拍到極光。(李先生提供)

北加住在佛利蒙的李姓民眾10日晚間9時在自家門口就拍到極光,他說,雖然肉眼看不太到,只感覺天空顏色不太一樣,但拍照可以明顯看到極光的微微粉紅色。聖荷西的利克天文台位於高山上,之前有彗星、流星雨時,都吸引許多民眾追星,10日晚上11時前往利克天文台的山路已經大塞車,許多想看極光的民眾都衝上山,據了解不少人晚上11時出發,到隔日凌晨1時才能抵達山頂的天文台。

西雅圖的民眾陳先生說,極光真的大爆發,隨時往天上看就是粉色的極光,比之前去阿拉斯加看極光時看到得還要大、還要美,真的超級驚訝。他敘述,肉眼看到就是粉紅色的極光,而且是以粉紅色為主,綠色的在旁邊,肉眼也可以看到極光在跳動,非常感動。

西雅圖的民眾陳先生說,極光真的大爆發,隨時往天上看就是粉色的極光。(陳先生提供)
西雅圖的民眾陳先生說,極光真的大爆發,隨時往天上看就是粉色的極光。(陳先生提供)

專家表示要把高功能手機帶在身邊。極光(aurora)的俗名叫北極光(northern lights),國家地理雜誌上刊出的北極光照片,大多是綠色的光系,這種現象多半只有在緯度很高的地區才見得到。NOAA指出,這一波地磁風暴(geomagnetic storm)非常強,達到G4的層級,從2005年以來這是第一次發生G4的地磁風暴。

西雅圖的民眾陳先生說,極光真的大爆發,隨時往天上看就是粉色的極光。(陳先生提供)
西雅圖的民眾陳先生說,極光真的大爆發,隨時往天上看就是粉色的極光。(陳先生提供)

舊金山是在北緯37.77度,要看到極光是百年一次的事件,而且即使出現,光色也會相當黯淡,因此天文專家呼籲市民把好手機帶在身邊,人眼看不出的極光,手機的相機卻可能照得到。另外,在北加州看到的極光,不會是綠色的,應該是暗紅色的,這種低緯度出現的叫做紅極光(red aurora)。

北加住在佛利蒙的李姓民眾10日晚間9時在自家門口就拍到極光。(李先生提供)
北加住在佛利蒙的李姓民眾10日晚間9時在自家門口就拍到極光。(李先生提供)

位於舊金山半島接近最北端的加州科學院(California Academy of Sciences)莫里森行星館(Morrison Planetarium),每當有重大天文現象發生的時候,就是民眾喜歡聚集的地點,畢竟這裡有專家可以解說狀況,還有超高倍數的天文望遠鏡和尖端設備,把偵測到的景象投放在圓頂上,觀眾坐在位子上仰頭就可清晰地欣賞。

該館的資深總監懷亞特(Ryan Wyatt)表示,他在舊金山住了17年,10日晚間出現極光的可能性是最高的一次。最適合觀賞的時間是10晚間11時到11日凌晨2時,最好是到郊外沒有燈光干擾的地方去欣賞。11日和12日的深夜可能也能看到,但機會比較小。

強烈的太陽風暴可能造成危害,譬如會干擾或阻斷衛星與無線電通訊,有時候甚至會干擾供電系統與太空船的運作。太陽風暴產生的電場(electric fields)會在輸電線上傳送,造成熱點(hot spots)或其他的問題,有可能出現停電(blackouts),所幸10日發稿時並沒有這樣的問題。

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