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G4強烈太陽風暴抵達地球 北加州可能看得到紅極光

位於舊金山半島北端,加州科學院內的莫里森行星館 (谷歌地圖)
位於舊金山半島北端,加州科學院內的莫里森行星館 (谷歌地圖)

國家海洋與大氣署NOAA於10上午宣布,一波超強的太陽風暴於當天下午抵達地球,北加灣區從10日晚間起可能有兩三個晚上可以看到北極光。由於這是很罕見的情況,有些加州的觀星迷準備不睡覺來欣賞,專家表示要把高功能手機帶在身邊。

極光(aurora)的俗名叫北極光(northern lights),國家地理雜誌上刊出的北極光照片,大多是綠色的光系,這種現象多半只有在緯度很高的地區才見得到。NOAA指出,這一波地磁風暴(geomagnetic storm)非常強,達到G4的層級,從2005年以來這是第一次發生G4的地磁風暴。

舊金山是在北緯37.77度,要看到極光是百年一次的事件,而且即使出現,光色也會相當黯淡,因此天文專家呼籲市民把好手機帶在身邊,人眼看不出的極光,手機的相機卻可能照得到。另外,在北加州看到的極光,不會是綠色的,應該是暗紅色的,這種低緯度出現的叫做紅極光(red aurora)。

位於舊金山半島接近最北端的加州科學院(California Academy of Sciences)莫里森行星館(Morrison Planetarium),每當有重大天文現象發生的時候,就是民眾喜歡聚集的地點,畢竟這裡有專家可以解說狀況,還有超高倍數的天文望遠鏡和尖端設備,把偵測到的景象投放在圓頂上,觀眾坐在位子上仰頭就可清晰地欣賞。

該館的資深總監懷亞特(Ryan Wyatt)表示,他在舊金山住了17年,10日晚間出現極光的可能性是最高的一次。最適合觀賞的時間是10晚間11時到11日凌晨2時,最好是到郊外沒有燈光干擾的地方去欣賞。11日和12日的深夜可能也能看到,但機會比較小。

強烈的太陽風暴可能造成危害,譬如會干擾或阻斷衛星與無線電通訊,有時候甚至會干擾供電系統與太空船的運作。太陽風暴產生的電場(electric fields)會在輸電線上傳送,造成熱點(hot spots)或其他的問題,有可能出現停電(blackouts),所幸10日發稿時並沒有這樣的問題。

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