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聖他克拉拉縣購入聖荷西房產 幫助無家老兵

李洲曉(右)和老兵交談。(記者徐蓓蓓╱攝影)
李洲曉(右)和老兵交談。(記者徐蓓蓓╱攝影)

老兵節(Vetrans Day)來臨之際,州府和聖他克拉拉縣府官員一同慶祝收購聖荷西無家老兵緊急住所(HVEHF),向結束老兵無家可歸問題邁進一大步。縣議員李洲曉(Otto Lee)9日與州縣官員及老兵齊聚,慶祝這一成就。

李洲曉表示:「超過25%的無家可歸人群是老兵,這是不對的。這些人為了服務國家曾經冒著生命危險,回來卻沒有沒有住處。我們要確保幫助他們獲得老兵事務局(VA)提供的資源,重新站穩腳跟。這有時候要花上好幾年。而且並不只是伊拉克和阿富汗戰爭的老兵需要幫助,有些越戰老兵也仍然需要幫助。」

李洲曉本人曾經在海軍服役多年,也是一名老兵。作為軍人,在國家需要的時候,他挺身而出,並沒有任何猶豫。他表示,反戰或反對國家政策的一部分人需要知道:「老兵在為國家服務的時候並沒有選擇參加哪場戰爭的餘地,他們只是舉手選擇了去為國家服務。尤其是那些回來後被吐吐沫、被叫『嬰兒殺手』的越戰老兵,他們是應徵入伍的,並沒有選擇餘地。」

李洲曉強調:「儘管美國有時在政客的左右下制定了一些糟糕的政策,老兵只是選擇了服務國家。他們以及他們親屬的犧牲應該得到尊重。」

據悉,縣議會在2023年9月19日通過了收購決定,希望可以為整個南灣超過6萬4000名老兵提供更好的核心資源。自2009年起,聖荷西無家老兵緊急住所就在為老兵們提供過渡期臨時居所,已經服務超過6000人,同時也是幫助老兵獲取老兵事務局資源的重要連結。

加州參議員柯提斯(Dave Cortese)說:「我為聖他克拉拉縣的這一舉措非常驕傲。自2009年起,無家老兵緊急住所就成為數千老兵的生命線。隨著此次收購和擴建計畫的完成,我們離解決本縣老兵無家可歸問題更進一步了。」

得益於緊急住所充滿鼓勵和關懷的環境,去年有97%被收容的老兵連續12個月持續居住於此。此外,還有268名老兵得到了住宅安置,平均每月23人。133名老兵第一次得到了老兵服務評估。

李洲曉說:「此次Kirk Avenue 10號4.3畝的地產,不僅會繼續作為老兵的過渡期居所,還將翻新和修建更多房屋,引入老兵服務,在不遠的將來服務更多的老兵。他們英勇地服務了我們的國家。我們必須要在他們回家後需要幫助的時候照顧好他們。」

參加收購慶祝儀式的雷伊(Jefferey Wray)是「沙漠風暴」的老兵,2015年在緊急住所度過一年。他誇讚這裡的食物很好,說自己很喜歡這裡。現在他早已搬離這裡,有了自己暫時的居所,並且正準備搬進一處公寓。

雷伊說,在緊急避難所的一年給了自己穩定的住處,得以出去工作,也有時間來整理心情重新出發。「設施本身並不做任何事情,每個人要使用好這些設施來改變自己的人生。如果你希望能重新出發,這裡會給你一個很好的平台和氛圍幫助你前進。」

李洲曉主持慶祝儀式。(記者徐蓓蓓╱攝影)
李洲曉主持慶祝儀式。(記者徐蓓蓓╱攝影)
「沙漠風暴」老兵雷伊2015年在緊急住所度過一年。(記者徐蓓蓓╱攝影)
「沙漠風暴」老兵雷伊2015年在緊急住所度過一年。(記者徐蓓蓓╱攝影)

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