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繼承房產稅大漲 草根團體將發動150萬人簽名運動

草根團體到聽證會,爭取民選官員的支持。(桂弘芳提供)
草根團體到聽證會,爭取民選官員的支持。(桂弘芳提供)

2020年底加州通過19號提案,收緊繼承遺產時物業重新估值的豁免範圍。然而不少人後來發覺,法案執行後也伴隨繼承後房產稅暴漲,子孫有可能因無力負擔高額房產稅而被迫賣屋。不少草根民眾認為當初提案時選票的標題與描述有誤導,選民並不了解全貌。幾位州議員在民眾的推動下,原計畫提出SCA-4加州憲法修正案,希望於2024年時由選民再次決定是否要增加繼承房產後的稅金。然而第一次議會聽證會後並未過關。

在第一次聽證會時,八位委員中三票贊成,四票反對,一票棄權。推動提案的草根團體失望地表示,雖然有上百位贊成的人到場,或者當天打電話支持,但投票結果不如人意,其中六位民主黨委員有五位投下反對或棄權票。代表中加州的議員卡巴羅(Anna Caballero)對於修正案表示,選民「不應該不了解當初19號提案的內容」,言下之意就是沒有誤導,沒必要再次送交公投

代表聖地牙哥與橙縣參議員布萊克史比爾(Catherine Blakespeare)是民主黨唯一表示贊成提案的議員,她認為美國人家產傳承是非常重要的傳統價值,應當延續。

推動2024再次公投的義工桂弘芳表示,反對一方中主要包括「Firefighters Association」(消防員協會)和「California Association of Realtors」(加州地產協會)兩組織,也正好是當初19號提案中支持的勢力。當初地產協會花了超過4000萬元替19號提案宣傳,稱是將多增的繼承屋房產稅用來補助消防人員。

她指出,19號提案由於重新以市價估值,導致房產稅暴增,使得許多加州人迫使賣掉父母留下的繼承房。有人住在父母房裡照顧年邁父母,但最終卻必須賣房、沒有地方住,或者本來計畫用出租房支持殘障兒女、只有微薄社安金的退休人士也必須賣房。對於商業主的繼承來說,衍伸的問題也相當多,「公寓下一代房東要不增加房租,要不就是在房租控管的地方趕走租客賣房,一層一層的影響等於骨牌效應,恐使得低薪,甚至中產階級搬離加州。」

義工們表示,稅基變高下維持成本跳增,繼承房轉手後只有高薪職業的買主能夠負擔,或轉售給開發商買入,拆掉後蓋多層樓房。除了會改變加州的樣貌外,還進一步推高種生活成本。

桂弘芳指出,大家雖然失望,但不會放棄,這次已經得到不少民意代表與社區的支持,雖然議會的聽證沒能過關,但大家已經決定啟動「Citizen Initiative」簽名運動。初步估計大約6月底、7 月初會正式起跑,目標仍然是2024年11月大選放上選票,必須收集到150萬個簽名,需要大量義工與社區民眾的支持,期待以純草根的力量,將法案重新推上公投。

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