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加州乾旱 水利委員:節水不是不沖馬桶少洗澡

薛乃莊鼓勵居民將庭院改造成耐旱的植物造景。(記者李榮/翻攝)
薛乃莊鼓勵居民將庭院改造成耐旱的植物造景。(記者李榮/翻攝)

這兩年氣候異常乾燥,嚴峻乾旱導致缺水危機,金山灣區媽媽教室16日邀請聖他克拉拉縣縣水利局(Santa Clara Valley Water District)委員薛乃莊(Nai Hsueh)舉行專題演講,介紹聖他克拉拉縣的水資源,也為民眾剖析乾旱危機。對於愈來愈緊縮的限水政策,薛乃莊提醒,希望民眾考慮改造庭院抗旱景觀,讓水資源使用更有效率,而節水並非是少沖馬桶、少洗澡。

薛乃莊是聖他克拉拉縣縣水利局委員。聖他克拉拉縣水利局共有七位民選的委員,薛乃莊代表第五選區,代表包括庫比蒂諾、薩拉度加、聖荷西部分地區、桑尼維爾Central Expressway以南,以及一小部分的聖他克拉拉市。薛乃莊從2012起當選,在2016、2020取得兩次連任,至今已經水利局擔任委員超過10年。

薛乃莊當天演講題目為「如何攜手同心對抗加州乾旱,一起嚴峻節水與災難共存」。她介紹,水利局的職責是確保在轄區內有足夠的水供居民使用,並且要能有合格的飲用水。不過,水利局並非直接供水給個人,而是透過零售商將水送至終端用戶。以聖他克拉拉縣來說,就有14個水零售商,例如San Jose Water Company就是轄區內許多人使用的水公司。水公司不是公家機關,而是私人的營利事業。

薛乃莊指出,目前整個加州都處於乾,加州的中谷地區則是最嚴重的區塊,但卻正巧是加州農業地區,影響到加州的農業經濟與水資源。矽谷所在的聖他克拉拉縣也屬於嚴重乾旱,需要大家一起節約用水。

她進一步指出,每一個人從生活中節省一點水資源,或許看似只有一些些,但是就如同各項環保工作,「如果個人少用一個塑膠杯,看似影響不大,但大家一起做,就能有著顯著的改變。」

為了應對乾旱,自去年六月起,聖他克拉拉縣就宣結水策,加州州府也幾次發布訊息與規定,希望減少用水量,而加州在今年的第一季,更是有史以來最乾的第一季度。薛乃莊表示,沒有人知道乾旱何時會停止,但必須要做出長期乾旱的準備,以面對缺水。

她指出,依照目前的技術,將廢水轉化為乾淨的飲用水,早已經沒有問題,只是成本非常高昂。所以,還是需要從根本上減少用量。

聖縣已經接連推出許多限水的規定,例如住宅每周只能灌溉兩次草皮等。先前媒體曾報導稱,聖他克拉拉縣擬雇用水務警察,抓捕浪費水的用戶,不過薛乃莊強調,水務警察從未真正推出。針對浪費水的行為,主要是靠居民舉報。雖然浪費水資源可能被鉅額罰款,但水利局主要的目的還是「教育」,希望與民眾溝通,強調節約用水的重要。以七到八月暑假來說,每個月收到數十件的檢舉報告,水利局會上門了解,除非重複多次才會開出罰單。絕大多數居民都非常配合,七、八月收到的檢舉中,沒有一件是重複的。

薛乃莊指出,雖然目前處在乾旱的情況,水利局確實要求居民不要浪費水,但並非是要大家不沖馬桶、少洗澡。比較有效率的方式應該是改變院子的草皮,將其改為耐旱植物或石頭造景。

薛乃莊說,住家前後院的草皮應不是加州原來的樣貌,應是從東岸移植來加州的風潮,並需要持續地澆水灌溉。水利局有推出耐旱造景的獎勵,民眾應該多利用。有些民眾考慮直接改鋪水泥,但水泥其實會吸熱,加深溫室效應;人工草皮則是一大片塑膠,雖然同樣有綠色的景觀,但是對環境恐怕不是很友善。

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