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從不識英文字母到成為公民 72歲華裔圓美國夢

譚佩英花費3年時間克服語言障礙,她表示,會繼續留在學校幫助鼓勵其他人。(記者王子涵/攝影)
譚佩英花費3年時間克服語言障礙,她表示,會繼續留在學校幫助鼓勵其他人。(記者王子涵/攝影)

舊金山市公民途徑倡議、舊金山移民權益委員會,以及舊金山公民與移民事務辦公室,7日在市府門前共同慶祝「全國公民月」(National Citizenship Month)。剛入籍的72歲華裔長者譚佩英與各族裔的新公民一起參加慶祝活動,多位本地民選官員向新公民表達祝賀,並鼓勵更多綠卡持有者參加免費的入籍工作坊,同時可申請入籍費用協助,成為美國公民。

公民途徑倡議是由多家社區組織發起的協作倡議,至今已經在全市舉辦了64場免費的入籍工作坊,為超過1萬6000名移民提供法律諮詢服務,幫助節省150萬元申請費。該倡議領辦機構安老自助處行政總監鍾月娟表示,自2013年起,超過1萬多名移民在該倡議活動的幫助下成為美國公民。鍾月娟說:「從獲得投票權,到獲得更高收入,公民身分對我們的家庭,以及我們的城市舊金山都有著積極的作用。」

市議長華頌善強調,除了對薪資、家庭的好處以外,公民身分最重要的好處是擁有投票權。...
市議長華頌善強調,除了對薪資、家庭的好處以外,公民身分最重要的好處是擁有投票權。(記者王子涵/攝影)

72歲的譚佩英2012年來到美國,那時的她,一個英文字母都不認識,從未想過能夠成為美國公民。在安老自助處的幫助下,譚佩英努力學習英文,「上班的時候在看,休息的時候也在看,早餐的時候聽一百遍,就這樣花了兩、三年。」譚佩英說,「我在安老自助處得到了很多的幫助,我發自內心的感激。」譚佩英得到公民途徑倡議的幫助,還豁免了入籍申請費,並在今年3月成功獲得公民身分。譚佩英說:「雖然我考試通過了,我還會留在學校,幫助其他人。」

安老自助處公民教育職員、金山市立大學教師譚琳為了更好的幫助到移民群體,在50歲重新回到校園,攻讀英語教育碩士學位(ESL)。她經常告訴學生:「我是你們英文老師,你們是我的人生老師。」她表示,年齡最大的學生是84歲,看到這些新移民她十分感動。

最近入籍的阿爾瓦雷茲(Maricela Alvarez)表示,表達政治觀點、參加選舉投票是她一直想做的事,但礙於移民身分,她很害怕發聲。她說:「為了此刻,我已經等待了20年,我現在感到釋然,這是我追尋夢想的新機會。」

從左到右:市議員陳詩敏、佩斯金、馬兆明、梅義加、市府行政官朱嘉文、移民權利委員會...
從左到右:市議員陳詩敏、佩斯金、馬兆明、梅義加、市府行政官朱嘉文、移民權利委員會代表薩利、市長辦公室發言人Chiamaka。(記者王子涵/攝影)

市長布里德(London Breed)辦公室發言人Chiamaka Ogwuegbu表示,舊金山約有5萬綠卡擁有者符合資格入籍,如果他們提出申請,市長布里德、市議會以及所有社區合作夥伴都會提供支持,幫助她們完成入籍的旅程。

市議長華頌善(Shamann Walton)強調,除了對薪資、家庭的好處以外,公民身分最重要的是擁有投票權。「選舉將在11月8日到來。我們同樣要慶祝的是,更多的人會參與其中,使用投票權,對城市的未來發聲。」華頌善說。

參與創立公民途徑倡議的市議員馬兆明(Gordon Mar)則表示,公民途徑倡議發起的10年來,在提升移民群體地位中扮演了極其重要的角色。他與前華裔市長李孟賢(Ed Lee)、社區領袖鍾月娟,以及移民權利委員會做了許多基層工作,創立了該倡議。市議員陳詩敏(Connie Chan)說,許多每天努力讓舊金山變得更好的居民,可能並不是公民,他們的貢獻值得我們尊敬和認可。

市議員佩斯金(Aaron Peskin)說,他的媽媽在58年前成為公民後,再也沒有錯過一次選舉。市議員梅義加(Myrna Melgar)稱,她在1996年入籍,有幸在舊金山得到教育,組建家庭,並在2020年成為第七區的市議員。梅義加說:「我的經歷,你們或你們的下一代也會有機會實現。」

臨近中秋,市公民途徑倡議成員贈送中秋月餅表達感謝。(記者王子涵/攝影)
臨近中秋,市公民途徑倡議成員贈送中秋月餅表達感謝。(記者王子涵/攝影)

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