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新冠嗅覺紊亂 柏克萊華裔學生設計「有味的」VR治療

在SIGGRAPH的2022年峰會展覽上,有觀眾體驗王雨婷設計的VR設備。(王雨婷供圖)
在SIGGRAPH的2022年峰會展覽上,有觀眾體驗王雨婷設計的VR設備。(王雨婷供圖)

德州一對父母因感染新冠失去嗅覺,沒有聞到家中起火的煙味。雪上加霜的是,家中煙霧報警器損壞,一家人差點喪生火海。危急時刻,兩歲的孩子,用學會的僅有兩個詞語「媽媽,熱!」叫醒父母,救了一家7口人的性命。

柏克萊加大設計學研究生王雨婷(Kathy Wang)看到此新聞大為觸動。以此為靈感,在朋友李子晴的協助下,成功研發一款攜帶氣味的VR設備,使用者能虛擬的接觸水果等物品,有對應氣味噴出來,以訓練感染新冠後的嗅覺紊亂。這也是全美第二個、加州首款帶有嗅覺的VR設備。

VR眼鏡+氣味模塊 治療嗅覺紊亂

王雨婷8月30日說,除了德州新冠患者因為失去嗅覺險些被燒死的事情,身邊朋友也有新冠後遺症,他們嗅覺沒那麼靈敏,有人食慾不振。閱讀研究資料才知,患者鼻子沒出問題,但腦子認不出味道。因病毒影響大腦識別氣味的部位。

那時起,王雨婷就特別留意此事。但搜索發現,沒有特別有效的方法治療新冠後遺症。有醫生提供的方法是,給患者幾個有味道的精油品質或蠟燭,比如包含香草等味道。患者每天對著瓶子聞,聞到香草的味道,腦子裡面就想著香草,試圖將現實與記憶中的香草味匹配起來,加強記憶。但此種方法低效枯燥,難以堅持,一些年長患者也很難做到。

王雨婷開始研發這款VR設備,在5月研發成功。設備硬體包含兩大部分,Meta Oculus Quest的VR頭盔眼鏡和一個氣味裝置。「我相當於給眼鏡設計了一套附加在上面的氣味模塊,並和朋友李子晴研發了操作氣味裝置的軟件。」

氣味裝置中有藍牙模塊,可以實時和VR頭盔的安卓手機溝通。氣味裝置中裝有5個膠囊,布滿不同氣味的精油,如柳丁、香草、肉桂,樹木等。用戶用眼鏡播放一段影片,包含不同的虛擬畫面,可以是一個果園,有種類繁多的水果。當手柄檢測某種水果,裝置就實時釋放膠囊,傳遞氣味。隨著虛擬物品和人的距離不同,釋放的氣味濃度也不同,「有點類似電影畫面和聲音的匹配,只不過,在這種裝置中,加了一個氣味。」

王雨婷說,相信設備對治療新冠嗅覺紊亂頗有幫助。因為,VR設備的精油膠囊可不斷更換,包含種類繁多的氣味。且用虛擬加氣味釋放的形式呈現,喚醒患者腦部對某種嗅覺的記憶。「相比於現實中的治療,更加多樣化,也具有操作性。另外,虛擬圖像的設計,有助於患者沉浸在虛擬環境中。讓治療更加遊戲化,患者可以堅持下去。因為面對嗅覺紊亂,需要持之以恆的治療,不斷回憶氣味。」

圖為王雨婷研發的VR設備的氣味裝置。(記者劉先進 /攝影)
圖為王雨婷研發的VR設備的氣味裝置。(記者劉先進 /攝影)

開放平台 未來星戰電影可釋放氣味

王雨婷說,VR視頻有兩種,一種是具有故事線,比較難設計。另一種是某個3D治療場景,如水果園,相對容易設計。她對未來的設想是,建一個模塊,開放平台,設計一個容易操作的應用程式介面(API),讓其他內容創作者共同開發。如果某電影製片公司需要在電影的場景中納入氣味,就可以做一個小工具,用氣味裝置匹配電影時間軸,讓電影在播放中產生氣味,更加立體。比如,未來看星球大戰電影,配備新設備,能聞到金屬的氣味。

圖為VR設備的眼鏡頭盔。(王雨婷供圖)
圖為VR設備的眼鏡頭盔。(王雨婷供圖)

目前,王雨婷的這款VR設備,在柏克萊加大創業資助計畫「創新催化劑」(INNOVATION CATALYSTS GRANT)評比中脫穎而出,獲得3000元撥款。還參與頂尖的電腦圖形和互動技術SIGGRAPH的2022年峰會展覽,受到近100個與會人士的追捧和積極評價。設備還獲得紅點獎(Red Dot Design Award)、歐洲產品設計獎、IDEA銀獎、SF Design Week Winner等。

投資性企業Techstars還在30日給王雨婷發電郵遊,邀請她申請公司的孵化項目。「現在設備只是樣品,在小範圍親友圈內嘗試,沒進行醫療實驗。在變成商品前,我們還需要考慮製作材料、價格和穩定性等因素。」

柏克萊加大設計學研究生王雨婷(Kathy Wang)成功研發一款攜帶氣味的VR設...
柏克萊加大設計學研究生王雨婷(Kathy Wang)成功研發一款攜帶氣味的VR設備,使用者能虛擬的接觸水果等物品,有對應氣味噴出來,以訓練感染新冠後的嗅覺紊亂。(記者劉先進 /攝影)
柏克萊加大設計學研究生王雨婷(Kathy Wang)成功研發一款攜帶氣味的VR設...
柏克萊加大設計學研究生王雨婷(Kathy Wang)成功研發一款攜帶氣味的VR設備,使用者能虛擬的接觸水果等物品,有對應氣味噴出來,以訓練感染新冠後的嗅覺紊亂。(記者劉先進 /攝影)

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