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洛縣亞裔員工協會以亞裔權益常被忽視 推動亞裔參政

亞裔協會做社區服務。(嚴志豪提供)
亞裔協會做社區服務。(嚴志豪提供)

洛杉磯縣亞裔員工協會(以下簡稱LACAAEA)與亞太裔社區基金會(APCF)將合辦一系列「以身作則」 (Leading by Example)演講,以解決由於文化和語言障礙,導致亞裔和太平洋群島裔 (AAPI)的居民在政治參與不足的問題。這項活動幕後的主要推手之一、LACAAEA華裔會長嚴志豪(Edward Yen)近日受訪時指出,洛縣亞裔人口占13%,但因為長久以來對政治冷淡,以致亞裔的權益經常被忽略。

「以身作則」首場演講訂4月30日(周六)早上9點半時到中午12點半,在南艾爾蒙地市(South El Monte)的華美達溫德姆酒店(Ramada by Wyndham Hotel)舉行,將邀請洛縣縣政委員蘇麗絲(Hilda L. Solis)主講,和播放紀錄片《種族流行病》(The Race Epidemic),探討如何解決反亞裔的仇恨。贊助廠商Wordly的翻譯軟件,將在會中替不同的亞裔族群進行即時翻譯。

嚴志豪目前在洛縣府專門替縣政委員會工作的執行辦公室(Executive Office)擔任行政工作,為洛縣為數不多的亞裔高管之一。儘管洛縣亞裔員工比例為20%,但只占行政管理職位的 8%。洛縣並是全美人口最多的縣,有1000萬人。

嚴志豪表示,自他擔任公務員以來,發現許多亞裔不積極參與政治,除了語言隔閡之外, 對於很多新移民來說,如何生活都還是一個問題時,以致許多人是無心參與政治,久而久之對政治越來越冷感。提及每年洛縣總共撥出預算380億,亞裔人口雖占洛縣13%, 所受到的關注卻是遠遠低於非裔或是西裔, 尤其是亞裔關心政治的人太少, 長期下來導致洛縣政府忽略了亞太裔的聲音。長久以來,洛縣身為全國最多元化的縣,但是在翻譯材料時,縣政府往往選擇只翻譯成西語。

他提到亞裔族群包含越南,菲律賓,印度, 韓國, 中國, 日本等國,相比於非裔或西裔, 亞裔是非常年輕的移民群體,所以可能還需要花上幾代人,才能弄清楚如何參與政治,增加從政人口,以便在對亞裔不利的議題出現時能夠予以反擊,並有發言權。現階段最重要的是要幫助亞裔登記為選民以便投票,讓縣政府了解亞裔也關心政治。目前為什麼很多經費不會用於改善亞裔社區,是因為大多數政客覺得亞裔不在乎。 但若是「我們能團節起來, 像這次選區重劃, 由於韓國城就有三名市議員 ,也一直爭取發聲機會, 讓縣政府這次就會特別關注他們的意見」。

但嚴志豪指出,他不是政客,只是在縣府工作 17 年的公務員,一直在思考如何讓別人的生活變得更好,並努力朝著那個方向發展。

據了解,嚴志豪是台灣新移民嚴世孝(Paul Yen)的兒子,嚴世孝是成功的地產開發商和旅館業者。

針對4月30日的首場演講,任何有興趣,但以蘇麗絲第一轄區為優先的亞太裔社區組織都歡迎認桌(hosting a table),以便將相關訊息帶回自己的社區,意者可電郵 [email protected] 詢問。

洛杉磯縣亞裔員工協會會長嚴志豪(Edward Yen)。(嚴志豪提供)
洛杉磯縣亞裔員工協會會長嚴志豪(Edward Yen)。(嚴志豪提供)

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