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區域投資移民綠卡叫停 申請人陷入至暗時期

區域投資移民綠卡叫停, 申請人陷入至暗時期。(示意圖,本報記者╱攝影)
區域投資移民綠卡叫停, 申請人陷入至暗時期。(示意圖,本報記者╱攝影)

20年來一度如火如荼的EB-5區域中心投資移民,今年6月因國會喊停戛然而止,數月來在各地出現大批區域移民中心關門倒閉狂潮的同時,投資移民欺詐案也紛紛暴雷。花費數十萬仍在期盼投資移民綠卡的申請人,面臨前所未有的艱難。

移民律師表示,前後歷經21年的區域中心投資移民項目,到2021年6月宣告中止,目前沒有跡象表明國會會恢復這一項目,估計數萬華裔投資人面臨著錢卡雙雙落空的尷尬局面。

洛杉磯資深移民律師郝琦解釋,EB-5投資移民分爲兩種形式,一種是正常直投項目;另一種是區域中心項目(regional center program,也稱pilot program)。這些年大多數來自中國大陸的投資人投資的都是區域中心項目,區域中心項目實際上是臨時項目,由國會表決,最開始每五年延期一次,後來變成每三年延期一次。最近這一、兩年,90天延期一次,最後到2021年6月,國會就沒有再延期了。換言之,今年6月30號,國會終止了區域中心投資移民項目。

「也就是說,2021年6月30號以後,移民局不再接受通過區域中心項目尋求移民簽證的投資者遞交的I-526表格了,只接受正常的直投項目」,郝律師表示,這也意味著新的I-526也就不再接受調整身分申請的I-485表格,通過區域中心轉綠卡目前也不再受理。因爲新投資新資金無以爲繼,很多區域中心無法維持,不少區域中心被告,近期宣布破產的區域中心一波接一波。她估計這些年大概有10萬華人參與區域中心投資項目,至少有一半人錢拿不回來,身份拿不到。

根據移民局公佈的最新數字,2021年第三季度I-526總共申請人數為13萬823人,等待批覆的共有8萬9454人;I-829(I-526批准之後等待正式綠卡的申請人)申請人數為2507人,仍在等待申請為1萬1160人。I-526的平均操作時間為為31個月,但目前已不處理。

郝律師表示,實際上國會最初批准投資移民的名額,每一年只有1萬個,其中區域中心每年只有3000個,但是從2007年到2019年12年中,來自中國的區域中心投資項目申請人就高達10萬人左右,也就是說,條件相同的申請人,也面臨巨大競爭,這也是多年來區域中心投資移民綠卡等待時間非常漫長的原因之一。

在今年6月移民局停止區域中心綠卡審批之前,多年來I-526本身操作時間通常為三到五年,I-526拿到以後,在中國等待兩到三年,到了美國以後,再等三到五年,整個綠卡週期差不多十年以上。移民律師表示,因為排隊時間太久,申請人太多,區域中心投資移民實際上是一個沒有優勢的移民方式,但因爲當時宣傳太廣,很多人並沒有經過很好的調查,只是片面聽中介介紹,以爲很快就能「買到綠卡」,結果完全出乎意料。

郝律師表示,截至2021年10月25日,移民局批准的632家區域中心,都面臨著同樣問題,就是不能再送移民申請案,在不能再去遞移民申請的情況下,區域中心很難生存,已經交給他們的投資移民的錢,很難保證能退回去。從目前情況看,區域中心移民綠卡,辦成的機會幾乎為零。

有移民律師表示,投資移民區域中心在經歷20年後遭到「封殺」,與近年層出不窮的區域中心投資移民欺詐案不無關係。有心人士利用多金人士急於來美的心理,將投資移民説得易如反掌。僅全美華人社區,就不斷爆出區域中心投資移民欺詐案,一些區域中心對投資人聲稱「數月拿卡」,但多年之後工程仍是一片荒地;一些區域中心給客人送出工程動土的照片,就再也沒有進展。同時,涉及數千萬甚至數以億計騙款的欺詐案卻被告上法庭,不少案子,被告承認已將投資款揮霍。

一位不願透露姓名的移民律師表示,多年來一些投資移民中介在華人社區撒網,聲稱介紹一宗投資移民案給佣金4萬元。這4萬元從哪裏來?一聽就有貓膩,但很多投資人都矇在鼓裡。

不過移民律師稱,EB-5中的直接投資項目,目前並沒有受到影響。有關投資移民的資金要求,移民局曾要求漲價,從原來的50萬漲到90萬,以及從原來的100萬漲到180萬,但後來被狀告並以移民局輸掉告終,重新回到50萬和100萬元。目前,直投還是分50萬和100萬元, 也就是若投資地點在失業率高的地區,也就是希望提高就業率的目標區(Targeted Employment Areas,簡稱TEAs),只要50萬;正常地區100萬元。投資金額做法相同的區域中心項目,則已是停滯狀態,而且暫時看不到曙光。

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