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疫情前後裝修擴建常見糾紛 這些做法可保護自己

由於華人看重房子,從事裝修的華人也很多,因此裝修擴建相關的法律糾紛在華裔社區很常見,如何透過法律保護自己,值得新移民了解。(示意圖,本報記者╱攝影)
由於華人看重房子,從事裝修的華人也很多,因此裝修擴建相關的法律糾紛在華裔社區很常見,如何透過法律保護自己,值得新移民了解。(示意圖,本報記者╱攝影)

由於華人看重房子,從事裝修的華人也很多,因此裝修擴建相關的法律糾紛在華裔社區很常見,不管是疫情前或是疫情後,因此如何透過法律保護自己,值得新移民了解。

律師劉龍珠表示,他作為屋主和律師,見過各類五花八門的案子。其中較常見的,是工頭接了活後,中途又接另一個更多錢的活,並優先做別的工程。如此不停地收錢接新活,將最不掙錢的項目排在後面。因此屋主常要等待很久,由此產生糾紛。

對這類糾紛,他建議最好要在合同裡確定具體工期,比如通常分幾期完成,例如衛浴、泳池、前院等每個細的步驟,都要給一個交付日期,如果晚了可以扣錢,具體的遲交付違約金(liquidated damages)要預先談好。

另外常見的糾紛發生在裝修中途有一些更改。他表示,裝修隊深知大部分屋主在中途多少會對原計畫有改動,而此時又不可能換人,因此可以「卡住你」藉機狠宰。劉龍珠建議,在事先的合同裡,可以一定程度提高總金額,但要求如果有變更訂單(change order)可以全包在裡面,不再加錢的條款。

此外常見的情況是無裝修執照的施工隊。劉龍珠解釋根據加州商業和專業法令,第7026條要求超過500元的工程須有執照;第7028條規定,如果沒有執照做了超過500元的項目,屬刑事犯罪,最高可罰5000元,監禁六個月;第7027條,如果非法使用別人執照屬於「搖擺」(wobbler),可能屬輕罪也可能重罪。第7031條還規定,如果無照接了逾500元項目,工錢、材料錢可以全部退給屋主。

雖然無照裝修隊便宜,他建議屋主最好還是找有執照,且確定是工頭本人執照而非盜用他人,要求有執照也應列入合同中的重要條款。因為如果持有執照,就算做得爛也「爛不到哪裡去」,不會犯基本錯誤。其次要獲得執照不容易,工頭會怕失去執照而遵紀守法。

裝修工如有違規違法行為,屋主可以視情況採取:報警、向州承包商委員會(The Contractors State License Board) 投訴,以及民事訴訟三種方式,來保障自己的權益。

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