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紐約市長僅「強烈建議」室內戴口罩 不強制

洛杉磯入冬逝者大增 墓園安葬等兩月

近兩個月殯儀館接到的案子增加很多。(鄺之才提供)
近兩個月殯儀館接到的案子增加很多。(鄺之才提供)

進入冬季以來,新冠肺炎疫情加重不僅使確診人數直線上升,而且死亡人也大幅增加,導致殯儀館業務應接不暇。位於華人社區的殯儀館業者表示,最近兩個月接收的往生者遺體比之前半年的總計還要多,墓園安葬已排到了兩個月以後。

中華殯儀館亞凱迪亞(Arcadia)辦公室工作人員Steve表示,這是一個「很反常」的現象。從去年12月開始,殯儀館新接案子開始爆增。疫情從去年3月開始流行,但是案子數量沒有大幅度上升,每月案子不到十個。但是11和12月兩個月的案子,比前面半年加起來還要多,殯儀館僱員的工作量比以前顯著增加。

Steve介紹說,目前送來的往生者基本都延後排隊安葬,他剛經手的一個客戶就排到了三周之後。他說,殯儀館基本上還忙得過來,但主要是墓園、火化場需要排期。殯儀館主要接受地方社區的客戶,但是墓園、火化場要接收所有殯儀館轉移的落葬者,更加忙碌。

位於阿罕布拉市(Alhambra)的世界中華殯儀館(Universal Chung Wah Funeral Directors)總經理鄺之才表示,目前殯儀館服務不需要排隊。他說,殯儀館處理屍體量最近幾個月有了明顯增長,約增長30%。新增的遺體中,大多是新冠肺炎死者。他做殯葬業有30年,第一次看到業務這麼大幅增長。

鄺之才說,近日逝世者還是老人占多數,年輕人不多。但是殯儀館忙得時候,員工也需要加班。目前該殯儀館內還有存放遺體的位置。但是聽說有的殯儀館需要額外租賃冷凍貨櫃存放遺體。他說,有醫院打電話給殯儀館詢問是否可以暫時存放遺體,但是,殯儀館目前的停屍位都不夠用,只能回絕。

新冠疫情爆發後,世界中華殯儀館處理新冠疫情病人十分小心。為遺體化妝時,員工都會戴手套口罩,做好防護工作。而新冠肺炎死者也會跟其他遺體分開存放。世界中華殯儀館處理的大都是華裔逝者。另外在舉行追悼儀式時,為安全起見,也會讓前來告別的親朋好友與遺體保持一定距離。他說,告別儀式儘量在戶外進行,遺體在室內,親朋好友等待時都在戶外。

目前洛杉磯縣的新冠肺炎死亡人數每天都超過100人,截至2日,洛縣死亡人數累計近1萬690人。

世界中華殯儀館工作人員合影,左二為鄺之才。(鄺之才提供)
世界中華殯儀館工作人員合影,左二為鄺之才。(鄺之才提供)

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