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房客驅趕禁令害死人?華裔耆老遭租霸 房屋可能打水漂

疫情以來,不少屋主因「禁趕令」遭遇租霸。圖片並非本文華人房東的房屋。(記者李雪/攝影)
疫情以來,不少屋主因「禁趕令」遭遇租霸。圖片並非本文華人房東的房屋。(記者李雪/攝影)

疫情以來,聯邦、加州乃至縣市地方政府,都推出禁止房東驅趕租客臨時禁令(Eviction Moratorium),但這也令屋主們拿一些「租霸」房客毫無辦法。家住雷克伍(Lakewood)的鄭先生最近就因房客不繳租,無力償還貸款,不僅擔憂未來自己將失去房子,甚至因遭房客報復而有家不能回。

70歲的鄭先生擁有一棟四臥的房子,他住其中一間臥室,另外三間出租給一對有三個孩子的西裔夫婦。他表示這對租客本已租了十年,一直相安無事,他的租金也一直收得公道。但去年這對夫婦離婚,丈夫帶著孩子繼續住在那裏,且開始不付房租。鄭先生與之商量多次無果,於是去年10月求助朋友介紹律師辦理驅趕房客的手續。卻沒想到這名「律師」不僅沒有執照,騙走他一筆錢,還一拖再拖,最終到了今年初疫情開始在美蔓延,政府下令不得驅趕房客。

同時,鄭先生早先曾從銀行做了一筆專給耆老的反向貸款(Reverse Mortgages),利用房屋淨值作借貸。但因他現在也無力償還這筆貸款,銀行會從房屋淨值扣取。此外他也無力再支付產業稅,也是銀行從淨值扣取後幫他支付。一年下來,等於已欠了好幾萬,加上之前借的一筆20萬元貸款,雖然銀行現在不要求他還錢也不收走房屋,但長期下去他擔心終將失去這棟房子。

焦急的鄭先生寄希望於房客能付房租或是搬走以便找其他房客,但這名房客一開始求情表示此處學區好,孩子上學距離近,又稱特別感激鄭先生多年關照,賴著不肯走。而在鄭先生多次試圖驅趕後,這名房客惱羞成怒開始報復,甚至趁他不在家時,闖入他的房間將他的物品搬到車庫,自己睡在鄭先生的床上。因為害怕,如今鄭先生只能住在親戚家,反倒變成有家不能回。

他原本期待疫情早日過去,禁止驅趕令能早日停止,但眼看疫情一天比一天嚴重,各級政府都一次次延長該禁令,讓他越來越絕望,每天睡不著覺。即使這位房客有種種威脅行為,已經使其不符合驅趕禁令,但鄭先生試圖求助另一名律師以便驅趕房客時,這名律師不僅收費高昂,也表示因有驅趕禁令,要等到明年才能有所行動。

寄人籬下的鄭先生感到非常無助,稱他「活得沒有一點自尊」,「人生好像沒有哪個地方有希望」。原本擁有一棟房子想要安心養老,卻沒想到遇到這樣的事。他又擔心到明年,許多同他一樣的人的房子都會被迫拍賣,全國的房價也會跌下來,屆時他的房子恐怕也不值錢,他感慨「我這輩子在美國奮鬥了40年,卻什麼都沒有了」。

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