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曼哈頓堵車費徵收在即 州長霍楚宣布無限期延後

曼哈頓堵車費徵收在即,紐約州府緊急宣布無限期延後。(記者范航瑜/攝影)
曼哈頓堵車費徵收在即,紐約州府緊急宣布無限期延後。(記者范航瑜/攝影)

引發巨大爭議及法律訴訟的曼哈頓堵車費(Congestion Pricing)計畫,在經過聯邦和大都會運輸署(MTA)的多輪批准後,原訂於本月30日起實施,但紐約州長霍楚(Kathy Hochul)5日宣布徵費項目無限期延後,因認為時機並不理想。

此前,經過數十年討論和籌備的堵車費計畫,已在多輪公眾評論和政府審核後,確定對駛入曼哈頓60街以南的多數車輛徵收15元,並從本月底開始實施。在市內多條公路的電子屏幕中,提醒駕駛員的內容也在近日出現,指「堵車費將從6月30日開始徵收」。

儘管如此,霍楚當日宣布無限期延後徵費起始時間,因認為原訂的實施時機並不理想,從而阻礙通勤者進入尚未完全從疫情中恢復的「中央商務區」。作為堵車費的支持者,霍楚曾多次表示收費將有利於緩解堵塞和提升空氣質量。

霍楚表示,做出這一決定並不容易,但相信在新冠疫情對城市經濟以及工薪家庭的持續影響下,這一決定至關重要。霍楚說,「對有經濟能力的市民而言,15元的收費或許不多,但對辛勤工作或中產階級家庭來說,其或許會超出他們的預算。」

有分析指,霍楚此舉或有助於同屬民主黨的競選者在選舉年中獲得支持,還有消息指她做出此舉為回應國會眾議院民主黨領袖傑福瑞斯(Hakeem Jeffries)所提出擔憂,後者期望在11月的選舉中令民主黨重新掌控眾議院。

根據MTA文件,堵車費計畫目標每年創造至少10億元收入,用於交通系統內的硬件升級。為填補每年10億元的資金缺口,霍楚也正考慮向紐約市的企業徵稅,但也須得到議會批准,其當前會期則即將結束。

同時,有大量代表司機、醫務人員等必要工作者的公會,以及居住在收費外的居民,對堵車費表示強烈反對。 交通維權機構「乘客聯盟」(Riders Alliance)政策和傳播總監皮爾斯坦(Danny Pearlstein)對延後決定表示,暫停收費計畫是「對數百萬公共交通乘客的巨大背叛」,也意味著霍楚將聽從前總統川普(Donald Trump)等人的建議。

目前,至少有五起針對堵車費的訴訟,原告為史泰登島區長、新州州長、新州李堡市市長、華埠代表李翠珊所發起反堵車費組織和華裔歌手陳麗莎(Elizabeth Chan)所代表下城居民。

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