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半島電視:中國公民冒險偷渡美國的原因 不只經濟萎靡

搭車前往哥斯大黎加準備偷渡到美國的中國人。(美聯社)
搭車前往哥斯大黎加準備偷渡到美國的中國人。(美聯社)

綜觀2023年,逾3萬7000名中國公民非法穿越美國南部邊境遭到逮捕,「半島電視台」分析,新冠肺炎造成中國經濟的疲軟,北京加強對生活領域的控制,以及美國旅遊簽證難以申請,都是中國公民非法移民美國的原因;但最根本的問題則是嚮往自由。

不少非法移民是中產階級

根據統計,光2023年就有逾3萬7000名中國公民因非法穿越美國南境遭到逮捕,僅次於美洲偷渡客人數;其中,不少中國非法移民都是中產階級。

中國商人李小山與10多歲的兒子就是踏上危險之旅的芸芸眾生之一。在哥倫比亞,他們遭到搶匪持槍打劫,家當幾乎全部損失;在巴拿馬,兩人徒步穿越險惡的叢林與沼澤;在墨西哥,則是經歷12小時的危險海上行程,在經過長達5,000公里的旅行後,終於抵達美國。

44歲的李小山出生在河南省的貧困農村,大學畢業後開設一家皮革製品的貿易公司,經商有成並擁有多套公寓,2個兒子也送到泰國的國際學校求學。像這樣的經歷明顯是「中國夢」成真的證明,但他卻悲觀地表示對中國的政治與經濟失望。

隨著新冠肺炎來襲,國際客戶訂單萎縮,公司經營不善,李只能回到河南老家等待東山再起;但隨後北京採取嚴格的封鎖政策,導致其無法離開住宅採購所需的藥品。

嚮往美式自由

除了經濟打擊與人身自由限制,言論自由也是李失望的原因之一。長期以來,李小山持續在網路上批評政府,引來地方政府的關心。在2022年,地方對李小山的審問長達數個小時,對他而言,這是壓垮駱駝的最後一根稻草。

他坦言,待在中國的生活絕對比美國好,但他嚮往言論自由,「我想暢所欲言,不用擔心警察敲我的門」。李小山於2023年抵達德州,在邊境當局拘留5日後釋放,最終落腳紐約。

報導指出,許多偷渡到美國的中國偷渡客都受過大學教育,在中國擁有穩定的職業與收入,懂得利用VPN避開官方審查上網,也是中產階級。這些人年齡介於30至40歲,歷經中國經濟高速成長的時期,也看過中國與世界更緊密連結的時代。

如今,他們對中國低迷的經濟與政府日益收緊的政治控制感到窒息,認為美國不但是經濟強國,政治自由更有著獨到的魅力。

疫情戳破經濟榮景

一名在墨西哥等候政治庇護王姓受訪者表示,「我很早就知道我們的制度存在著巨大問題,但過去的經濟一片看好,遮蔽很多問題」。

在新冠疫情爆發前,王在雲南大理經營的餐館高朋滿座,每月獲利達4000美元,疫情爆發後生億一落千丈,即使北京最後放寬清零政策,人潮也僅有短暫復甦。他說,「人們手上已沒多少錢,也不願花錢」。

事實上,自北京放寬清零政策以來,始終未能產生足夠動能創造備受期待的經濟復甦。2023年,中國經濟成長率為5.2%,雖然達成官方設立的目標,但受限於房地產市場危機與破紀錄的債務等結構性問題,成長疲乏的問題依舊存在。

與此同時,北京加強對生活各個領域的控制,從網路言論的限制到加強媒體審查,刺激部分公民的不滿。王形容自己處在「政治抑鬱」,看不到未來,「我人生已活了一半,下半場我要更自由」。他開始透過Telegram蒐集從中美洲到美國的資訊,並在2024年由厄瓜多進入美國。

厄瓜多成為進入美國的門戶

自2024年7月1日起,厄瓜多暫停對中國公民的免簽政策。在此之前,厄瓜多因為免簽一直是中國公民進入美國的門戶,光2023年,可統計的中國公民就有2.4萬入境厄瓜多,較前5年的平均人數成長1倍;其中,近80%的中國公民為中高階專業人士。

華府智庫尼斯卡寧中心(Niskanen Center)的最新報告證實,受限於經濟能力與體力,中國年輕的中產階級多半假道厄瓜多前往美國。

雖然非法移民遽增,讓厄瓜多暫停對中國免簽,但從社群媒體的討論來看,似乎仍無法阻止中國公民透過中美洲移民美國。持有中國護照的人由玻利維亞進入美國南境,持有日本多次入境觀光簽證的人則飛往墨西哥,再進入美國。

美國簽證難取得

對於像王與李這類的中國中產階級,移民美國的選項有限。富裕的中國民眾可利用投資簽證,但財力不足的人幾乎無法取得美國簽證。據統計,2024年中國公民申請美國旅遊與商務簽證,遭拒絕的比率約27%,較疫情前來得高。

此外,由於簽證申請的累積數量過高,在中國申請預約美國簽證得等2個多月。李與王不約而同地表示,取得美國旅遊簽證的困難,是他們選擇非法移民的原因之一。

美國生活大不易

但離鄉背井得付出龐大的犧牲,除了拋妻棄子外,無證居民到美國也面臨經濟危機。中國駐洛杉磯領事館警告,許多抵達美國的中國無證移民因沒有合法身分與收入,最後選擇返回中國。李小山表示,自己當過建築工人、中國餐廳服務生,擺過路邊攤,「生活真的很難」。

非法移民 簽證 偷渡客

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