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355光年外 行星「近照」曝光 專家:不可能有外星生命

韋伯太空望遠鏡經過近紅外線和中紅外線攝影機四種濾光處理後,傳回離地球355光年行星HIP 65426 b的直接影像,這是太陽系外行星的第一張「近身照」。(太空總署照片)
韋伯太空望遠鏡經過近紅外線和中紅外線攝影機四種濾光處理後,傳回離地球355光年行星HIP 65426 b的直接影像,這是太陽系外行星的第一張「近身照」。(太空總署照片)

韋伯太空望遠鏡傳回離地球355光年行星HIP 65426 b的直接影像,這是太陽系外行星的第一張「近身照」,專家分析後認為,不可能有外星生命居住在那裡。

美國太空總署(NASA)1日公布這顆巨大氣團行星圖像,表面沒有岩石,因此,天文學家說不可能有外星生命。

不過,專家認為,韋伯望遠鏡既然拍得到355光年外的行星,也可能在茫茫宇宙中找到適合生命體居住的星球。

英國艾克瑟特大學物理與天文學副教授莎夏‧辛克利(Sasha Hinkley)是國際觀測HIP 65426 b行星小組領導人;她說,「這不僅是韋伯望遠鏡本身的重要轉折時刻,對整個天文學也是。」

根據太空總署,人類是在2017年首度發現這顆行星,其質量有木星的12倍大,軌道距離其恆星的距離,大約是地球繞行太陽距離的100倍。韋伯將繼續收集它的資料,讓科學家算出它的準確質量與年齡。

天文學家估算,HIP 65426 b的年齡約1500萬到2000萬年,和地球年齡45億年相比,算是小娃娃。

哈伯望遠鏡也曾捕捉過太陽系外星球的倩影,不過,從太空拍攝行星不是那麼容易,因為恆星的亮度永遠蓋住行星,HIP 65426 b的亮度在近紅外線攝影鏡頭前,比它的恆星要暗不只1萬倍。

聖克魯茲加州大學博士後研究員卡特(Aarynn Carter)把韋伯捕捉到HIP 65426 b影像的困難度比喻成「在太空撈寶」,「一開始,我只看得到恆星的光亮,不過,經過仔細的影像處理,我把恆星的光移走,才發現這顆行星。」

經韋伯的近紅外線和中紅外線攝影機四種濾光處理後,HIP 65426 b的影像終於顯現。它的紅外線能穿透太空塵和氣團,捕捉到人眼看不出來的物體和特徵。

卡特說,未來還會有更多外行星的影像傳回地球,包括過去未曾發現的,讓我們了解它們的物理化學特性和形成過程。

韋伯太空望遠鏡 韋伯望遠鏡 攝影

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