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西南大乾旱 科羅拉多河水位新低 限水衝擊農業

科羅拉多河位於亞利桑那州境內知名的馬蹄彎,這張2011年9月拍的照片,水位還相當高。(Getty Images)
科羅拉多河位於亞利桑那州境內知名的馬蹄彎,這張2011年9月拍的照片,水位還相當高。(Getty Images)

西部大乾旱,科羅拉多河水位降至新低,聯邦政府官員16日要求亞利桑納州和內華達州連續第二年限水,進一步衝擊農業。

美聯社報導,限水將影響此兩州明年的計畫,迫使該州決定削減供應哪一方面的水源,以及優先供應城市或農業地帶;除了亞州和內州外,美國的南鄰墨西哥也面臨限水情況。

亞州和內州限水只是仰賴科羅拉多河水資源的七州、4000萬居民縮影,由於各州不理會聯邦政府限水至少15%的最後通牒,缺水州面臨更嚴厲的水資源削減計畫,以免水庫遭超抽。

聯邦墾務局(BoR)局長卡密兒‧圖騰(Camille Calimlim Touton)說:「這些州未回應或採取特別措施以穩定水資源系統。」

圖騰表示,額外限水15%有其必要,以確保水資源分配及水力發電廠不受影響,但若各州仍無法達標,她也無權片面強制執行。

她強調這七州的地方、聯邦官員合作很重要,但自6月要求迄今仍拒絕透露需時多久才能達標。

密德湖蓄水量不及25%

多年來,城市和農田大量從河中取水,使水庫存水變少,也讓水資源變得更稀缺。

歷經20多年乾旱,亞州、內州和墨西哥去年首次面臨強制限水措施。

部分地區的農民取得補償捨棄務農,居民則被禁止養護草坪,但這些措施宛如杯水車薪,全美最大人工蓄水池密德湖(Lake Mead)水位降至新低,目前蓄水量不及25%,就快沒有足夠的水供應胡佛大壩水力發電廠。

限水恐影響城市發展

對亞州、加州、科羅拉多州、內州、新墨西哥州、猶他州和懷俄明州的官員而言,限水不僅是新挑戰也是不受州民歡迎的政策,恐影響城市發展。

亞州官員去年限制農業用水,今年則考慮是否減少仰賴科羅拉多河的史考次岱爾(Scottsdale)和皮歐利亞(Peoria)等城市民生用水;此二城市用水量占全州逾一半;內州官員則將祭出植栽禁令和貼現等措施。

高溫和洛磯山脈融雪減少影響供應加州灣的水資源,維持鮑威爾湖(Lake Powell)及其他科羅拉多河沿線水壩的措施已上路;鮑威爾湖流經格倫峽谷大壩(Glen Canyon Dam),其發電量每年足以供應100萬到150萬個家庭。

根據16日頒布的限水令,亞州將失去比去年更多的水資源,當時供應量減少18%,時至明年可能少掉21%;亞州水資源官員布沙茨克(Tom Buschatzke)對於各州不願厲行限水而亞州年復一年忍受此困境感到失望。

反觀損失水資源約8%的內州,大多數居民對此無感,因為內州當局回收大多數用於室內的水資源,去年該州損失7%水資源。

美國西部大旱,聯邦政府打算祭出限用科羅拉多河的命令,期待這條水脈永續。(Gett...
美國西部大旱,聯邦政府打算祭出限用科羅拉多河的命令,期待這條水脈永續。(Getty Images)

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