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美洲豹在美被捕獵殆盡數十年後 再現蹤跡

圖為2015年在亞利桑納州捕捉到的美洲豹影像。(美聯社)
圖為2015年在亞利桑納州捕捉到的美洲豹影像。(美聯社)

從20世紀中期開始,美洲豹(jaguars,又稱美洲虎)在美國由於遭到人類大量捕獵,幾乎已經消失。最新研究指出,如今美洲豹在美國南部邊境地帶再現蹤跡,活動範圍也有往北移動的趨勢。學者建議應該在美墨邊境為美洲豹打造受到保護的自然通道。

新聞周刊(Newsweek)16日報導,亞利桑納大學(University of Arizona)博士生、野生動物生態學家馬林(Ganesh Marin)為了觀察野生動物的研究需要,在亞利桑納州美墨邊境地區架設攝影機,攝影機在2020年常常錄到同一隻美洲豹的身影。馬林為這隻美洲豹取名為「美麗」(El Bonito)。

2021年間,馬林透過攝影畫面發現另一隻美洲豹在相同區域出沒,為之命名「勇敢」(Valerio)。報導指出,最近馬林又在美墨邊境地帶發現兩隻幼小的雄性美洲豹四處漫步。

聖地牙哥地方電視台CBS8在15日的報導中指出,兩隻雄性美洲豹在邊境地帶被人發現進入亞利桑納州。報導指出,這項發現可能代表著美洲豹活動範圍正在往北遷移,可能重新回到數十年前尚未被迫南移時的棲身之地。

美洲豹是西半球體積最大的貓科動物,在全球各地的貓科動物當中,體積僅次於老虎及獅子。過去一個世紀裡,美洲豹數量驟減,棲息空間遭受嚴重破壞,世界自然基金會(World Wildlife Fund,WWF)將美洲豹列為優先保護對象。

美洲豹身長可達9呎,體重可達350磅。根據「愛生基金會」(Biophilia Foundation)資料,殖民時期之前,美洲豹在美國境內的分布地點,原本從加州附近延伸至德州。不過,美國境內的美洲豹在20世紀遭到大量捕獵,數量開始逐漸減少,20世紀最後一隻遭到獵殺的雌性美洲豹,1940年代至1960年代之間活動於亞利桑納州,接下來雄性美洲豹曾有幾次被人發現的零星紀錄。

墨西哥國立自治大學(National Autonomous University of Mexico)研究員賽巴洛斯今年7月接受「國家地理雜誌」(National Geographic)訪問時說,如果美洲豹保育行動持續進行,或許在未來五年之內,就可以在美國境內出現懷有身孕的母豹。

新聞周刊報導,美洲豹再現蹤跡雖然是好消息,但群體數量如果要持續增加,仍然面臨困難,其中一大挑戰便是前總統川普執政期間在美墨邊境地帶築牆,邊境地區的道路修建也影響了美洲豹的生活環境。如果公豹能夠往北遷徙,母豹將隨之跟進,美洲豹的活動範圍才可能逐漸擴大。

馬林與指導老師寇普羅斯基(John Koprowski)指出,重要的是,西部地區的邊境地帶應該為美洲豹留下通行無阻的活動走道,讓美洲豹能夠進入美國境內。

馬林與寇普羅斯基在非營利學術討論網站「對話」(The Conversation)撰文指出,在邊境地帶建立活動走道的重要性在於,可以讓美洲豹及其他哺乳動物零零散散的棲息地點得以聯結,例如黑熊、美洲獅(pumas)、豹貓(ocelots)、墨西哥狼(Mexican wolves)等;棲息地點遭到破壞以及非法獵殺,是美洲豹在墨西哥北部面臨的最嚴重生存威脅,打造受到保護的自然空間將有助於美洲豹繁殖,讓美洲豹群體可以向北移動,加速重新回到美國境內棲息的時程。

去年11月在美墨邊境再度捕捉到美洲豹影像。(美聯社)
去年11月在美墨邊境再度捕捉到美洲豹影像。(美聯社)

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