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科州婦2次手術要30萬 法官打消:醫療收費愈來愈浮濫

科羅拉多州的麗莎·弗蘭奇2014年接受兩次手術後,收到30萬3709元「意外帳單」,已被法院判決撤銷。(美聯社)
科羅拉多州的麗莎·弗蘭奇2014年接受兩次手術後,收到30萬3709元「意外帳單」,已被法院判決撤銷。(美聯社)

來自科羅拉多州的麗莎·弗蘭奇(Lisa French)2014年接受兩次手術後,竟收到高達30萬3709元的天價帳單,並因未完全繳納而遭醫院提告;不過科州高等法院16日判決,當前醫療機構的收費、乃至「意外帳單」(Surprise billing)等已「愈發恣意」,超出術前合約合理範圍而應當撤銷。

弗蘭奇2014年在丹佛近郊、西敏市(Westminster)的聖安東尼北區健康中心(St. Anthony North Health Campus)接受兩次脊椎融合手術(Spinal fusion);在手術前,弗蘭奇接到醫院的費用估計單,載明弗蘭奇預計將自付1337元。

但是弗蘭奇收到帳單後,卻發現竟然需付30萬3709元,而她的保險公司幫她支付7萬4000元後,經營該醫院的Centura Health向法院提起訴訟,要求弗蘭奇支付剩餘費用;Centura Health的律師稱,弗蘭奇簽的術前合約要求她須「負責所有款項」,包括醫療、照護及維持醫院營運的費用。

但是科羅拉多州高等法院16日一致判決,認定該帳單並不合哩,應當撤銷,因此弗蘭奇不必向醫院支付更多費用;其理由為,雖然合約有「負責所有款項」的內容,但是帳單上許多受費項目並不透明,弗蘭奇事前並不知曉,也從未同意過要接受這些項目。

高等法院合議法官們進一步指出,現在的醫院收費基準已「愈發恣意」,不再能夠直接反映出醫療行為的實際成本,變成基於收益及與公私營保險公司協商等方面的考量,而制定的費用。

此外,弗蘭奇收到的醫藥費預估,係來自於醫院員工對她的健保卡的誤讀,實際上這間醫院並非弗蘭奇的保險公司的健保承保範圍。

醫院「意外帳單」的問題遭到詬病,以及提高收費透明度的呼聲由來已久,包括科羅拉多州及加州、紐約及俄勒岡州在內,多個周已陸續立法,禁止意外帳單;而在聯邦層級,保障病患的「無意外帳單法案」(No Surprises Act)也在今年1月1日起上路。

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