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拜登地球日簽林地「減碳」行政令 要求保護古木

眾多官員在西雅圖春花怒放的蘇華德公園陪同拜登總統。(美聯社)
眾多官員在西雅圖春花怒放的蘇華德公園陪同拜登總統。(美聯社)

拜登總統22日「地球日」到西雅圖地區視察,並簽署行政命令,責成森林、土地和國家公園管理單位,保護國有林地,勿讓其中古老樹木等珍貴天然資源遭受野火、乾旱和枯萎病之害。

這位民主黨籍總統雖然在氣候變遷的施政上遭遇困難,至少表現出和前任川普總統大異其趣,也明白表示環境危機已到了刻不容緩的地步,不但成年人幾乎有共識,年輕一輩更可指望,會奮力解決氣候和環境危機。

他說:「每當我稍感失望的時候……我就打開電視,看看年輕人的作為。年輕世代不會容忍這一切繼續下去。是的,他們不會容忍下去。」

他在西雅圖蘇華德公園(Seward Park)春花怒放背景下發表完演說,隨即坐下來簽署這道行政命令,責成國有林地、土地與國家公園管理官員在一年內,把各類樹木的資料整理妥當,找出對老樹可能造成威脅的原因,然後提出防範對策。

老樹是對應氣候變遷的重要緩衝器,可以吸收大量二氧化碳等溫室氣體,並且儲存在身,減少進入大氣層,造成地球暖化的廢氣。不過,白宮強調,這道命令並不禁止砍伐足齡或老齡樹木。

拜登簽署這道明令,表示他沒忘記自己的環保承諾,即使俄國入侵烏克蘭戰爭導致油價上升,物價飛騰,對民主黨的期中選舉造成巨大壓力,他仍專注處理野火等氣候變遷的重大議題。

該行政本令針對類如北加州最近遭野火吞噬的千年古木,提出進一步保護措施。這些巨大的北美紅衫樹林,對減緩二氧化碳飄到大氣層特別有效,也是許多野生動植物的最佳寄居地,還兼做西部農田與住宅區的重要分水嶺。

過去大家認為「天然防火」的紅杉林,在連年乾旱、燠熱的「異常氣象」下,加上栽植逾百年、意在防火的小樹野草密布,經不起野火摧殘,連數千年的老樹都毀於一旦,讓林地管理人員驚愕不已。

官員指出,美國人產生的溫室氣體,超過10%被森林吸收,林地不但減緩氣候暖化,還有防洪、清水、提供新鮮空氣等作用,也對野生動植物發揮「護生」功能。

拜登總統在華盛頓州綠河學院演說。(美聯社)
拜登總統在華盛頓州綠河學院演說。(美聯社)

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