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Omicron之後下一個變種病毒將如何?專家分析3種假設

繼Omicron之後,下一個出現的變種病毒會有多大的影響力,公共衛生專家分析好壞結果各異的三種假設情境。(美聯社)
繼Omicron之後,下一個出現的變種病毒會有多大的影響力,公共衛生專家分析好壞結果各異的三種假設情境。(美聯社)

繼Omicron之後,下一個出現的變種病毒是否同樣具有高傳染力,甚至傳染力更加增加,民眾遭到感染時會不會病情變得更嚴重,還是趨於無症狀,公共衛生專家分析好壞結果各異的三種假設情境。

舊金山加大(University of California, San Francisco)傳染病學家盧瑟福(George Rutherford)接受有線電視新聞網(CNN)訪問時說:「接下來狀況將會如何,目前仍無法明確掌握。」他說,病毒可能產生漸進式突變,例如之前的Alpha及Beta變種病毒,但也可能出現巨大改變,例如Delta與Omicron變種病毒,「下一個出現的會是哪一種,只能看運氣了」。

報導指出,以H1N1流感病毒為例,最初是以新型病毒之姿,在1918年釀成史上最嚴重的流感大流行,全球人口約三分之一被感染,約5000萬人因此喪生。疫情後來雖然結束,可是H1N1流感病毒迄今依然存在。

史丹福大學(Stanford University)流行病學家及傳染疾病專家伊芙‧馬多納多(Yvonne Maldonado)說,1918年造成全球疫情的H1N1流感病毒,堪稱如今帶來每年流感疫情所有H1N1流感病毒的「高祖父母」(great-great-grandparent),因為病毒在幾十年間出現許多突變,但起源還是一樣的病毒株。她說,新冠病毒也可能出現類似的發展。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)統計,美國平均每年有3萬5000人死於流感。柏克萊加大(University of California, Berkeley)公共衛生學院傳染疾病及疫苗學專家舒瓦茲柏格(John Swartzberg)指出,民眾要持續過生活,但日常生活模式將恐將無法回歸到與從前一模一樣。

馬多納多說,如果新冠疫情變成流感化,將是「最佳情境」(best-case scenario)。她說,在這種情況下,世界各國需要加強的工作在於保護高風險族群、推廣疫苗並且為患者提供單株抗體(monoclonal antibody)藥物及抗病毒藥物;疫苗廠商則必須推出針對變種病毒的特定疫苗,好讓民眾每年接種,藥廠也要研發功能更好的病毒檢測劑。

報導指出,第二種假設情境是,抗病毒藥物或單株抗體藥物不足,無法提供給所有染疫患者,或者藥廠無法研發出針對變種病毒量身打造的疫苗。

最後一種狀況最糟糕的假設情境則是,出現了一種足以穿透疫苗保護效果,也能突破藥物治療的變種病毒。不過,馬多納多分析:「我覺得這種情形出現的機率比較低。」

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