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NBC:購買N95口罩與快篩劑花費 反映貧富差距

一名住在奧克蘭的小學教師示威抗議,認為應廣為派發N95口罩。(美聯社)
一名住在奧克蘭的小學教師示威抗議,認為應廣為派發N95口罩。(美聯社)

國家廣播公司(NBC)報導,Omicron變種病毒迅速擴散之際,購買N95口罩以及接受病毒快篩的花費,反映貧富差距明顯,對某些民眾來說這筆額外開銷雖然惱人,但仍負擔得起,對其他族群而言卻是經濟上完全辦不到。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)14日更新口罩建議指南表示,拋棄式N95或KN95口罩能提供最高等級的保護效果。

報導指出,使用一次便要丟棄的N95口罩,每個平均花費約1元,病毒快篩劑每組單價約24元,這筆額外開銷讓某些民眾感到麻煩,但仍負擔得起,其他族群卻手頭困難而買不起,凸顯美國社會貧富差異將隨疫情進一步深化。

根據哈佛大學(Harvard University)社會學家薛奈德(Daniel Schneider)針對美國時薪制勞工進行的「趨勢計畫」(Shift Project)滾動式調查,約有75%受訪勞工指出,疫情期間收支略為困難或非常困難,40%受訪勞工說若遇變故手邊拿不出400元存款急用,另外約20%受訪勞工表示因為財務拮据而三餐不濟。

薛奈德說,時薪制勞工沒有帶薪病假可休,身體不適仍要持續工作,因為必須有薪水養家活口。他說:「這些勞工站在面對病毒的第一線,我們要求他們購買高品質口罩,要他們花錢買快篩?」

他指出,對於許多時薪制勞工而言,花錢買N95口罩及快篩劑是不可能的,因為要顧及維持三餐溫飽,把避免疫情擴散的預防任務交給經濟困難的勞工,「真的很不切實際」。

報導指出,雖然聯邦政府推出新規,民眾購買病毒居家快篩劑可向私人保險公司申請費用報銷,但許多民眾卻無法作業程序的等候期間,某些民眾則沒有私人健康保險。

部分國會議員主張,拜登政府應該拿出更多行動,對抗病毒傳播。

國家廣播公司報導,加州民主黨聯邦眾議員羅康納(Ro Khanna)、佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)以及多位民主黨國會議員上周開始推動草案,要求政府為現居美國的所有民眾提供三個N95口罩。

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