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助長通膨 美汽油價創7年新高 拜登新政經難題

全美汽油平均每加侖3元。圖為西雅圖在9月的汽油價格,每加侖早已超4元。(美聯社)
全美汽油平均每加侖3元。圖為西雅圖在9月的汽油價格,每加侖早已超4元。(美聯社)

石油和汽油價格處在2014年以來最高點,正自疫情重創中恢復的經濟前景為此蒙上陰影;在能源價格衝擊下,美國面臨十幾年來最嚴重的通貨膨脹,還可能加劇;但白宮對此恐怕束手無策。

全美汽油平均每加侖逾三元,為拜登總統帶來嚴重的政治難題;歷史顯示,選民不喜歡高油價,白宮很容易因此受到責難;拜登政府表示,正設法對抗高油價。但業內消息人士指稱,目前能用的方法非常有限;某些考慮選項,還可能讓情況更糟。

其中的A計畫是「能源外交」,讓石油輸出國組織(OPEC)及其同盟(統稱為OPEC+)開源救急;但此案至今未能成功,OPEC+上周宣布只會逐步增加市場供應,拒絕聽命白宮大幅提高產量的呼籲;美國原油價格因此自去年11月14日以來首次飆升至每桶79元以上,加油站油價也持續攀升。

能源部長格蘭霍姆(Jennifer Granholm)表示,拜登政府正在考慮B計畫或C計畫;B計畫不排除再次動用戰略石油儲備,C計畫是更極端的措施,即禁止石油出口。

格蘭霍姆在一場能源轉型戰略峰會上被問到動用戰略石油儲備(SPR)應急是否有意義時表示,「這是正在考慮的工具之一,總統當然會考慮這點。」

業內消息人士也懷疑,單單使用SPR會影響居高不下的能源價格;諮詢業者Rapidan Energy Group總裁、前總統布希任內能源顧問麥克納利(Robert McNally)認為,「這就像在打仗時攜帶噴槍一樣;我們需要一門大砲,SPR太小了。」

至於更極端的C計畫—禁止石油出口,格蘭霍姆說:「這種工具我們沒用過,但它也是一種工具。」不過,能源部後來也澄清說,沒有立即禁止石油出口的計畫。

種種問題都讓白宮繞回A計畫:說服OPEC+更積極恢復在疫情高峰期被擱置的石油生產;但「能源外交」可能干擾今秋另一優先事項─「氣候外交」。

本月稍晚,拜登將在蘇格蘭格拉斯哥第26屆全球年度氣候峰會(COP26)上,與全球領導人共聚,洽商如何讓全球經濟擺脫化石燃料的支持;但在幕後,拜登官員有可能被迫推動OPEC生產更多化石燃料。

全美汽油平均每加侖3元。圖為加州聖拉斐爾本月5日汽油價格,每加侖早已超4元。(美...
全美汽油平均每加侖3元。圖為加州聖拉斐爾本月5日汽油價格,每加侖早已超4元。(美聯社)

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