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新冠患者塞滿醫院 其他重病患者求診無門

愛達荷州波夕市(Boise)一家醫院的重症監護室,醫護正在照顧新冠病人。(美聯社)
愛達荷州波夕市(Boise)一家醫院的重症監護室,醫護正在照顧新冠病人。(美聯社)

美國出現最新一波疫情,近兩個月來由於Delta變種病毒肆虐,各地醫院幾乎被染疫患者塞滿,患有其他慢性疾病的民眾即使病情嚴重,看診或開刀也因此遭到延誤。紐約時報報導,其他疾病患者疫情期間看病必須經過漫長等待,包括癌症患者或潰瘍患者,從長期角度來看是否衍生不良後果,許多醫師正密切觀察中。

報導指出,住在俄勒岡州奧羅哈(Aloha)的80歲婦人瑪麗‧歐唐諾(Mary O'Donnell)因為長期背疼行動不便,最多只能走幾步路就必須坐下,原本排訂今年8月31日接受背部手術,但開刀前一天卻接到俄勒岡健康科學大學希爾斯布洛醫學中心(OHSU Health Hillsboro Medical Center)通知,手術已被取消。

歐唐諾說,醫院通知說「妳不能來,我們醫院已經滿額了」。她說,由於俄勒岡州面臨染疫患者住院潮,背部手術突然被取消之後,一直沒有重新安排日期。

她表示,不知道接下來將會如何,很擔心若不開刀,恐將變成永久行動不便。

報導指出,癌症患者或潰瘍患者因為疫情而無法接受檢查或看病,是否衍生不良後果,許多醫師正密切觀察中;許多飽受病痛折磨的患者,並不認為自己的疾病屬於「非緊急」,對於遙遙無期的等候看病感到壓力龐大。

住在喬治亞州哥倫布市(Columbus)的婦人羅賓‧史特朗(Robin Strong)由於聲帶麻痺,原本排好接受手術,卻收到醫院通知染疫患者人數過多,聲帶開刀必須延後。她說,聲帶問題導致常常噎住,呼吸困難,「因為身體狀況,我一天到晚都在哭」。

去年美國發生新冠疫情的最初幾個月,就連醫院走廊都住著染疫患者的景象,現在似乎再度上演。紐約時報報導,如今全美平均每天有超過9萬名染疫患者在醫院接受治療,加護病房在人滿為患的情況下,只能拒收某些重症患者,某些患者在等待加護病房病床時便宣告不治。

總部位於猶他州的非營利醫療機構「山間醫療」(Intermountain Healthcare)10日宣布,疫情導致醫院負擔沉重,將暫停幾乎所有非緊急開刀。「山間醫療」執行長哈里森(Marc Harrison)在記者會上形容:「我們面臨天然交戰的處境。」

他說,如今醫院沒有資源能夠照顧病情嚴重但沒有立即生命危險的患者。

紐約時報報導,在阿拉斯加州、愛達荷州等疫情嚴重地區,現在醫師則採取極端策略,將醫療資源保留給有希望存活的患者。

疫情 紐約時報 美國

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