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教堂山北卡大研究室 遭中國指控為COVID-19起源

巴里克(Ralph Baric's Lab)在北卡大學所帶領的實驗室,被中國媒體指為新官病毒源頭。(北卡大學官網)
巴里克(Ralph Baric's Lab)在北卡大學所帶領的實驗室,被中國媒體指為新官病毒源頭。(北卡大學官網)

正當美國主導COVID-19源頭調查時,中國官方媒體將新冠病毒來源的矛頭,指向包括教堂山北卡大學(UNC-Chapel Hill)在內的美國研究實驗室,對此指控,北卡大並未做出回應。

華盛頓郵報報導,情報官員向拜登提交的COVID-19冠狀病毒起源報告中指出,來源尚不確定,病原體可能從動物傳染給人類,也可能從實驗室洩漏。

北卡大學巴里克實驗室(Ralph Baric's Lab)則被環球時報和新華社描述為COVID-19的原始源頭。該實驗室由冠狀病毒專家巴里克營運,他從20世紀90年代開始研究病毒,其許多研究結果讓世界了解冠狀病毒的危險。

新聞與觀察家報導,沒有證據顯示該實驗室製造了導致COVID-19的冠狀病毒,但巴里克的實驗室的確因在功能增益(Gain-of-function)研究方面的應用引來批評,它改變病毒或其他有機體的基因構成,以獲得一種新的能力,可能會使其更具傳染性或致命性。

這項研究通常是為了證明病毒是如何進化的,並藉此提供研究人員測試不同的醫療方法,比如疫苗。反對人士稱,此研究如果走出實驗室,很可能創造出一種能導致大流行的病毒,早在2014年,就有人對此法擔憂,以至於當時的歐巴馬政府暫停了新的功能增益研究,不過,此禁令於2017年解除。

該實驗室使用功能增益技術來展示冠狀病毒如何進化到感染人類,並測試新的疫苗方法來中和它們。巴里克這項研究,以及他參與署名的另一篇中國科學家在2015年發表的論文,都成為他與新冠起源的陰謀論有所牽扯。

該報導指出,巴里克2015年的論文,使用的病毒與導致COVID-19的病毒是完全不同的,其研究顯示,蝙蝠可直接將冠狀病毒傳播給人類,而無需通過不同的動物宿主。據稱他的研究一直是在一個生物安全級別為三的實驗室進行的,這是第二高的安全級別且是密封的實驗,主旨在防止潛在的空氣毒素洩漏。

巴里克曾在接受「麻省理工技術評論」採訪時,對中國實驗室處理冠狀病毒研究的方式表示擔憂。今年早些時候,他和其他17名科學家簽署了一封信,呼籲對武漢實驗室和實驗室洩漏的可能性進行更徹底的調查。

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