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疫情初期就失業 44歲韓裔移民成華府疫苗樂透得主

各州推出的疫苗樂透策略奏效。圖為費城民眾接種疫苗。(路透)
各州推出的疫苗樂透策略奏效。圖為費城民眾接種疫苗。(路透)

青少年時期隨家人從南韓移民來美,44歲美國空軍退役軍人周松河(Sung-ha Jou)在疫情開始最初幾周便沒了工作,後來則是住處、貨車都沒了,無家可歸之下住進華府地區的街友收容中心。華府地區為了鼓勵民眾踴躍接種疫苗,推出贈送汽車、價值1萬元超市禮物卡等獎勵。周松河住進街友收容中心第一天就打了疫苗,上周他成為華府疫苗樂透抽獎的幸運得主之一,可享一年免費搭乘華府大眾交通系統。

這項獎品對他來說,如同久旱逢甘雨。周松河接受華盛頓郵報訪問時說,終於可以搭乘交通工具去看病或處理重要事務,方便找工作賺錢,重新擁有自己的住所,重新振作。

他說:「這真的是上帝賜予的禮物,我非常感激。」他表示,得獎真的很突然,就在生命當中所有事物都出現問題的時候,「這項獎品可以拉我一把」。

報導指出,周松河曾在美國空軍服役15年,退役後在維吉尼亞州森特維爾(Centreville)汽車銷售廠擔任機械工。疫情發生後,車廠生意大受影響,周松河先是放無薪假,緊接著則被裁員。

家人都在加州的他,把失業救濟金存起來準備創業,買了一輛貨車提供行動維修服務,在維州為消費者更換機油、修理車輛。由於房租繳得吃力,他把床墊搬上貨車,開始以車為家。

周松河說,住在貨車的日子一切都還可以,但後來車子故障卻沒錢修理,還遇到竊賊入侵,把行動維修服務的工具都偷走,讓他無法做生意。他說,糧食券(food stamps)過期之後,忙著填寫申請表格,此時已經沒錢買食物或買水。

他回憶道,當時過得非常困難,雖有創傷後壓力症候群(PTSD)的心理健康問題,卻礙於面子刻意忽略,結果那段日子常常一個人關在車裡。

他說,貨車在6月間被贖回之後,曾在街頭睡了幾晚,直到某個大熱天昏倒被人叫救護車緊急送醫,醫院櫃台一名女性工作人員聽到他的遭遇後,向友人集資為他叫了優步(Uber),將他送到街友收容中心。

周松河說,以車為家期間就知道有新冠疫苗,但害怕打疫苗的風險,也怕萬一自己一人在車上出現不良副作用時無人照顧。

不過,當他一住進「801東部男性收容所」(801 East Men's Shelter) ,發現要跟其他街友住在同一個房間,收容所裡住了上百人,馬上改變心意,希望趕快打疫苗,當天馬上步行到附近的RISE展示中心(RISE Demonstration Center)打了疫苗。

對於打疫苗便可自動被列入疫苗樂透抽獎,周松河說:「我根本不知道。」他說,工作人員詢問要不要參加免費抽獎時,隨口就答應了,「只要是不用錢的,現在我都願意參加。其實我也不記得了,他們打電話通知我被抽中時,我還以為是詐騙」。

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