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聯亞的Vaxxinity:疫苗研究有助阿茲海默症治療獲突破

疫苗示意圖。(歐新社)
疫苗示意圖。(歐新社)

自從疫情爆發以來,疫苗研究投入了前所未見資源和能量,有助生技公司Vaxxinity在阿茲海默症的治療上,取得突破性進展的機會升高。金融時報報導,新冠肺炎已經促成首批mRNA為基礎的疫苗獲准上市,台灣製藥集團聯亞在美國的關係企業Vaxxinity,如今開發一種使用重組蛋白技術的新冠疫苗,據說有更廣泛的應用。

聯亞創辦人王長怡的女兒、Vaxxinity執行長胡美美告訴金融時報記者:「今日一些最成功的藥是生物製劑,但很昂貴,而且使用並不方便。我們的願景是通過下一階段、下一代的疫苗來㒹覆這這類藥物。」

Vaxxinity的新冠疫苗目前處於第2期試驗,採用的是也應用在它「免疫治療」疫苗的技術。他們開發的疫苗與賽諾菲/葛蘭素史克(Sanofi/GSK)以及Novavax所開發、較為傳統的重組蛋白疫苗技術最為近似。但Vaxxinity的蛋白質不以大型蝙蝠培養,而是用化學物製成。這些所謂的多肽合成模仿棘突蛋白,還有導致新冠肺炎新冠病毒的其他蛋白質。Vaxxinity研發的的阿茲海默症藥物,據說也使用類似技術,可鼓勵身體清除大腦裡的澱粉斑塊,因基因分析將這些澱粉蛋白斑塊與阿茲海默症狀聯繫在一起。胡美美說,已完成的第2階段試驗規模不夠大,還不足以獲得統計上有效的結論,Vaxxinity還將繼續規模更大的研究。

阿茲海默在全球約有3,500萬名患者,現有的藥物幾乎都只能治療症狀,美國食品藥物管理局上周剛批准第一款旨在減緩疾病進程的藥物。在此之前,也有其他製藥公司嘗試開發與Vaxxinity療法類似的藥物,但都沒有成功。例如輝瑞(Pfizer)和嬌生(J&J)開發一種注射用單株抗體藥,因臨床試驗中有小部分病例出現腦炎而在2012年喊停。Vaxxinity說該公司已經解決這個問題,產品現在很安全。

胡美美說,新冠病毒加速Vaxxinity的進度,「原本需要5年才能做到的事,現在壓縮到18個月」。

胡美美補充表示,聯亞的新冠疫苗,稱為UB-612,因為投入相對便宜,而且不必以極低溫冷凍保存,預計主要出售給低收入國家。儘管該疫苗尚未獲得有關單位核准上市,但已確認有1.4億劑的需求。

疫苗 阿茲海默症 美國

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