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「縮水式通貨膨脹」已來臨 消費者或許還未查覺

華盛頓郵報報導,「縮水式通貨膨脹」 (shrinkflation) 已經來臨。(美聯社)
華盛頓郵報報導,「縮水式通貨膨脹」 (shrinkflation) 已經來臨。(美聯社)

物價不斷上漲,民眾荷包負擔日漸沉重,但許多消費者卻無法從收據看出異狀。華盛頓郵報報導,「縮水式通貨膨脹」 (shrinkflation) 已經來臨,表面上雖然售價未變,但產品淨重卻減少,或者改為份量較少的包裝,這是廠商在工資調升、材料成本變貴之下,避免因為漲價而嚇跑顧客的權宜之計。

住在新澤西州科林斯伍德(Collingswood)的44歲消費者休斯貝瑞(Michael Jewsbury)說,向來透過寵物糧食網站Chewy.com購買Royal Canin品牌貓糧,但去年底發現原本5.9盎司包裝突然變成只有5.1盎司,可是價格卻同樣還是每周81元。他說,換算起來,一年等於多花240元,但廠商卻沒有解釋,也沒提出預告,「這點讓我非常介意」。

沃爾瑪(Walmart)旗下品牌Great Value的紙巾,原本每捲有168張,但日前縮水到120張,12捲一組的價格維持14.97元不變。沃爾瑪發言人說,如此改變是為了反映產品「升級」,不過沒有說明細節。

報導指出,經濟學家與消費者權益倡議人士均認為,「縮水式通貨膨脹」是零售業者掩飾漲價真相的障眼法,由於通貨膨脹蠢蠢欲動,接下來在各種日常生活用品,都可以看到廠商以如此手法推出縮減份量的產品,包括紙巾、洋芋片、尿布等。

前任麻州副檢察長、消費者權益律師杜爾斯基(Edgar Dworsky)分析:「消費者會查看每天購買物品的價格,卻很少比對產品淨重。」

追蹤產品包裝份量已有30年經驗的杜爾斯基說,例如咖啡豆、紙漿等原物料成本上升時,製造商面臨的抉擇是,調高價格讓消費者清楚看到且抱怨連連,或是減少產品份量但價格不變,「通常後者是較簡單的選項」。

經濟學家指出,「縮水式通貨膨脹」 通常出現於經濟走下坡期間,消費者對於花錢購物趨於謹慎。哈佛商學院(Harvard Business School)行銷學教授顧維爾(John Gourville)說,2008年經濟衰退期間,「縮水式通貨膨脹」 就曾出現。

顧維爾表示,絕大多數民眾都能說出一盒早餐穀物、一盒冰淇淋或一包咖啡多少錢,但如果進一步詢問每包重量有多少,民眾其實並沒有概念,「大家平常並不會注意這些」。

通貨膨脹 咖啡 沃爾瑪

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