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德州關最久的死刑犯 鑑定有精神分裂症 法院撤銷死刑

德州高齡70歲的死囚里爾斯坐監服刑超過45年,德州刑事上訴法院判決,根據里爾斯的精神病史,他的「死刑判決不再有效」,全案發回休士頓法院重判。(美聯社)
德州高齡70歲的死囚里爾斯坐監服刑超過45年,德州刑事上訴法院判決,根據里爾斯的精神病史,他的「死刑判決不再有效」,全案發回休士頓法院重判。(美聯社)

德州一名高齡70歲的死囚里爾斯(Raymond Riles)坐監服刑超過45年,堪稱當地服刑最久的死刑犯;近日其律師以里爾斯患有嚴重心理疾病為由,要求取消死刑判決;德州刑事上訴法院 (Texas Court-Criminal Appeals)14日公布的判決結果,根據里爾斯的精神病史為依據,判定里爾斯的「死刑判決不再有效」,全案發回休士頓法院重判。

1974年里爾斯在休士頓與被害人亨利(John Thomas Henry)在停車場發生口角,兩人一言不合爆發衝突,里爾斯最後開槍射殺亨利,亨利當場死亡,里爾斯也自1976年開始服刑。

當年判決時,陪審團並未將心理或精神疾病納入判決考量;1989年最高法院認定其未根據智能障礙、心理或精神疾病等做為死刑的考量因素,判定德州法院的裁決違憲。

然而,德州大學法學院(University of Texas School of Law Austin)教授、同時也是里爾斯律師團隊的成員馬可仕(Marcus)卻透露,里爾斯一直到2007年前都沒有獲得第二次判決的機會;近日有了律師團隊的協助,才得以為里爾斯進行上訴。

馬可仕形容,向里爾斯這樣的囚犯「雖然被判處死刑,但不應該執行,因為他們患有太嚴重的心理疾病;在德州,這些被判死刑的人求助無門,只能持續被監禁在獄中」。

審判期間檢察官堅稱里爾斯並沒有患有心理疾病,不過經過一連串心理學家和醫師的鑑定下,判定里爾斯確實罹患精神分裂症;里爾斯的兄弟也出庭作證,指里爾斯的心理狀態「不如一般人,思考模式也大不相同」。

里爾斯律師團隊另一名成員西婭·波瑟(Thea Posel)說:「無論正方或反方都已經同意,里爾斯患有心理疾病是不爭的事實,但德州政府卻已經足足懲罰他45年。」

哈里斯郡(Harris County)地方檢察長奧加(Kim Ogg)並未質疑這項判決,他也在15日透過聲明表示:「最高法院和檢察官及辯護律師都已達成共識,陪審團的判決應考量被告的心理狀態和精神病史,對此我們感到相當欣慰。」

儘管奧加並未表示檢察官是否再提上訴,但馬可仕認為重審後里爾斯將改判終身監禁。

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