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拿錢變上進?美實驗連2年撒500元給市民 就業率躍升12%

史塔克頓前市長Michael Tubbs是該實驗的推動者。 (取材自推特)
史塔克頓前市長Michael Tubbs是該實驗的推動者。 (取材自推特)

美國加州城市「史塔克頓(Stockton)」2年前開始進行一項實驗:每月向125位市民發放500美元為期2年,且沒有任何附加條件,也沒有工作要求。實驗結果發現這些不勞而獲的人獲得全職工作的比例,竟比對照組中沒領取現金者多2倍以上。

新聞評論網站VOX報導,受試者是從該城市家庭收入平均值以下的社區中隨機選出,他們可以任意花費這500美元,研究人員希望知道這筆意外之財是否影響受試者的生活。

受試者在實驗後一年擁有全職工作的比例從28%躍升至40%,而沒領取現金的對照組在同一時期僅上升了5%。研究人員在報告中總結,這筆錢提供受試者制定目標、冒險和尋找工作所需的穩定性。

一名30多歲的受試者表示他有申請房地產經紀人執照的資格,但因為不工作就無法負擔生活開銷,所以始終無法取得執照,但自從他意外獲得500美元,「人生360度轉變」因為他有更多時間跟資源去讀書、實現目標。

過去美國的阿拉斯加北和卡羅萊納州、歐洲的芬蘭和西班牙也都進行過類似的實驗,結果都沒對就業產生任何影響。

史塔克頓實驗顯示,無條件給予人民現金除了提高就業率還有其他好處,例如提高人民幸福感、健康狀況、學校出席率、對社會機構的信任,並減少犯罪。

這筆現金還讓受試者有錢資助家人和朋友。例如一名婦女贊助手足為為孩子們添購學校衣服,並幫助女兒負擔汽車保險。另一名受試者則為孫子購買尿布。

但是史塔克頓實驗有個小問題:受試者每月是通過簽帳金融卡(Debit Card)領取500美元,好讓研究人員觀察他們花費金錢的方式。但當中4成受試者領出現金或存到其他銀行帳戶,研究人員必須詢問受試者才能理解費用的去向。

簽帳金融卡的紀錄顯示大多受試者將錢用在必需品上,好比食物(37%),家居用品和衣服(22%),和汽車成本(10%)。他們在酒精或香煙上的花費不到1%。這也破除了許多人對窮人的刻板印象:人之所以變得貧窮,是因為他們在瑣碎事務或令人成癮物質上揮霍無度。

新聞評論網站VOX指出,史塔克頓實驗目前只有第一年數據可參考,全部結果要等2022年才會出爐。但根據第一年的調查結果,良好的公共政策若結合有保障的收入計畫將大幅消弭貧窮。

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