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最高法院口語辯論 羅伯茲、卡瓦諾都傾向保留歐記健保

最高法院10日針對推翻「可負擔健保法」(Affordable Care Act)訴訟展開口語辯論。(美聯社)
最高法院10日針對推翻「可負擔健保法」(Affordable Care Act)訴訟展開口語辯論。(美聯社)

最高法院10日針對推翻「可負擔健保法」(Affordable Care Act)訴訟展開口語辯論。在長達兩個小時的電話會議中,首席大法官羅伯茲(John Roberts)、保守派大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)的發言,都傾向保留這套俗稱「歐記健保」的法案,理由在於就算一條以上的條款以違憲為由遭到註銷,最高法院也毫無立場可以廢除整套法案。歐記健保繼2012年挺過最高法院考驗之後,可望又一次過關。

「可負擔健保法」是前總統歐巴馬任內重大施政,2010年上路以來,目前約有2000多萬民眾參加。包括德州在內等18個共和黨執政「紅州」向法院提告指出,歐記健保的「個人強制納保」(individual mandate)條款牴觸憲法精神。由加州領軍的20個民主黨執政「藍州」則主張,刪除某項條款後的歐記健保能否存在,必須追溯當初國會的立法初衷,而答案早在2017年就已出現,當時共和黨居多數的國會修改條款,將未保險者扣稅罰責降為零,但讓歐記健保持續存在。

羅伯茲在口語辯論中對德州法務長霍金斯(Kyle Hawkins)說道:「你很難解釋國會希望整套法案撤銷,因為同樣這個國會之前並沒有廢除整套法案。」羅伯茲說:「他們希望由法院來做,但那並非我們的職責。」

川普上台後提名進入最高法院的卡瓦諾則說,這是一起「簡單明瞭」的訴訟,因為裁決前例可循,「就算某些條文被認定無效,最高法院也不會廢除整套法案,除非國會明確表達希望這麼做」。

卡瓦諾說,從先前判例來看,歐記健保爭議的適當解決之道,可能是切割「個人強制納保」條款之後,「讓法案其他部份保留不動」。

加州法務長摩根(Michael Mongan)在口語辯論中說,「可負擔健保法」仍然提供民眾選擇權,「可以購買醫療保險,也可以不要」。

「紅州」主張,國會希望「可負擔健保法」必須以完整形式存在,倘若「個人強制納保」條款遭到移除,整套歐記健保便將瓦解。保守派大法官艾里托(Samuel Alito)則提出不同看法。

艾里托比喻說,支持這項論述的理由是把強制納保條款視為「飛機的零件之一」,對於飛機能夠繼續飛行,扮演關鍵角色,「不過,現在零件已經拿掉了,飛機卻沒有失事墜落。我們如何解釋這項條款對於保持整體法案運作,果真具有涉及存亡的影響呢?」

最高法院將於明春之前宣布裁定。

歐記健保 羅伯茲 大法官

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