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1張圖看疫情:全美確診破1300萬例 伊州逾70萬例

因疫情…不少職業移民 未面試直接拿綠卡 移民局證實

受新冠疫情影響,USCIS免除部分職業移民面試要求,但移民案件處理時間普遍被拉長。(記者洪群超/攝影)
受新冠疫情影響,USCIS免除部分職業移民面試要求,但移民案件處理時間普遍被拉長。(記者洪群超/攝影)

川普總統上台後頒布新行政令,從2017年10月起要求職業移民全部須面試,但從6月4日美國公民及移民服務局(USCIS)在新冠疫情關閉近三個月後重新辦公起,愈來愈多第二優先(EB-2)和第三優先(EB-3)的職業移民申請者未面試就直接獲發綠卡;移民局日前證實,因疫情緣故,職業移民確實有豁免面試的可能,但境內調整身分的婚姻綠卡仍須面試。

職業移民面試原本僅為抽查,只有極小部分申請者需要面試,但川普上台後簽署總統行政令,從2017年10月開始所有職業移民必須面試,導致職業移民綠卡處理速度嚴重滯後;而今年3月美國新冠肺炎疫情開始,移民局從3月中旬關門至6月4日,期間所有移民面試全部取消,疫情也導致其收入大減,甚至一度有四分之三雇員面臨放無薪假的窘境,案件積壓問題日益嚴重。

移民局服務監察辦公室(移民局 Ombudsman)日前就移民局的運營經費短缺問題舉行電話說明會,由該局代表說明對移民案件處理及該局正常運營的影響。

移民局與會代表指出,該局和其他聯邦機構不一樣,97%的運作資金來自各類移民服務申請者繳納的費用,而今年因疫情,大量簽證和綠卡申請停辦,使其收入下降一半,雖然8月最終避免了四分之三雇員放無薪假,但招聘凍結至少持續到今年底,且明年很可能仍無法新增人手。

該局代表指出,移民局近年來連年虧損,疫情之前的收入就已無法達到收支平衡,現有的收費標準至少需再調漲20%,才有可能彌補其運營所需資金;然而,每次移民局宣布要調漲費用,就會在漲價前引發大量集中遞交申請,這讓該局各類移民案件積壓問題日益嚴重,現有人手嚴重不足,但又沒有資金新雇員工。

很多移民律師及綠卡申請者發現,近期不少職業移民申請被免除面試,直接獲發綠卡,移民局代表證實這的確不是個案,「因為新冠疫情的影響,EB-2和EB-3類職業移民申請現在可能免除面試」,但婚姻綠卡則照舊需面試,不存在豁免的可能。

該局代表也說,如今疫情未結束,移民局各地辦公室雖然重開,但需遵守社交距離等防疫準則,無法依照原先的正常速度處理各類案件,處理時常比疫情之前都有延長,希望民眾耐心等待。

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