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美國經濟的「雙城故事」:川普力讚,平民無感

川普總是吹噓美國經濟強勁,但平民大眾往往無感。(路透)
川普總是吹噓美國經濟強勁,但平民大眾往往無感。(路透)

川普總統總是吹捧美國經濟的快速復甦,藉以證明在他主政下的成功。他說得沒錯,但這只是片面說法。

聯準會(Fed)主席鮑爾(Jerome Powell)9月中在華府國會山莊數度參與年度聽證會。他的證詞背後的意義是:這是美國經濟的「雙城故事」,一面經濟看來比另一個要強得多。

從帳面數字來看,經濟正以比鮑爾的說明更強勁的動能回升,許多經濟學者也預期:在春季經封鎖期間,有超過2200萬個工作崗位流失,但之後已陸續回增1060萬個。

美國的國內生產總值(GDP)預計將較4至6月間經季節調整的修正後年率31.7%衰退急劇反彈。亞特蘭大Fed的GDP Now模型預測,第3季GDP將以32%的年化和季節性調整後比率躍升。

但這只是雙城故事的其中之一。

另一面的故事

許多商店仍然關門。因新冠病毒(Covid-19)而失業的人大約有1150萬。除非國會在9月底採取行動提供更多的聯邦幫助,否則在《 CARES法案》屆時到期後,航空業可能會流失最多10萬個工作,因該法案提供了500億元的紓困資金,以維持美國航空公司運作。

同時,國會初版紓困方案所帶動短暫復甦動能已經淡去。如果不再提出紓困,美國可能就要度過一個漫長的冬天,尤其是全球某些地區的新冠病毒感染率再次上升。

鮑爾說:「未來最大的風險,在於即使失業,人們也因為銀行裡有錢而繼續消費。」

但是一旦這筆錢用完,人們可能會開始縮減支出;由於消費支出是經濟的最大引擎,這可能對經濟復甦造成打擊。

零售數據反彈,反映出美國人的消費行為,今年5月創下有記錄以來最大的單月成長。但是,即使接下來幾個月數據仍見改善,但改善的步伐已經放慢了。

對資金枯竭的恐懼

一個可能的原因是當前的失業救濟金越來越少:每周600元的補充失業補助已在7月底用罄,這是華盛頓的初版紓困法案中的部分內容,而且國會尚未就新版紓困方案達成協議。

為此川普總統簽署了一項行政命令,透過聯邦緊急事務管理局(Federal Emergency Management Agency)轉撥資金,再次發放失業救濟,即使這次每周只有400元。然而FEMA表示,部分州的分配金額已經發光了。

同時,採用「薪資保護計畫」(PPP)來度過危機最嚴重時期的企業,如今也正在擔心資金枯竭。

諸如此類的問題凸顯出國會採取行動的重要性,而且越快越好。

鮑爾9月24日在參議院銀行委員會上重申:即使濟復甦最終將取決於疫情的發展,「我的確認為可能需要更多的財政支持。」

PNC首席經濟學者富徹(Gus Faucher)在報告中表示,如果華府未能就今年第4季以及2021年的更多紓困措施達成共識,則經濟前景很可能會弱於預期。

但是,由於國會議員目前專注於批准新的美國最高法院大法官提名案,越來越多人擔心,進一步的紓困方案可能要到大選之後才會通過。

牛津經濟研究院(Oxford Economics)專家仍然認為,有可能在11月3日總統大選前敲定1.5兆元的紓困方案。

但是達成共識的窗口正在迅速關閉,而且需要華府最缺乏的商品:妥協。

紓困 美國 鮑爾

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