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國安部新提案 學生簽證將有4年期限 部分國家僅2年

國土安全部提案新規定,期望在未來所有核發的學生簽證,皆有固定的期限。(本報資料照片)
國土安全部提案新規定,期望在未來所有核發的學生簽證,皆有固定的期限。(本報資料照片)

國土安全部(Department of Homeland Security,DHS)24日提出新規定,對學生簽證設限,未來所有核發的學生簽證最多給四年的期限,不允許外國人士以學生身分長久留在美國

目前國際學生只要有學籍,學生簽證便有效;但24日在「聯邦公報」(Federal Register)上的最新提案,就算學生修讀耗時較長的課程或學位,大部分學生簽證將在四年到期。

此外,來自中東、亞洲和非洲等多個特定國家的學生,簽證期限將僅有兩年;這些國家包括伊朗、奈及利亞、菲律賓和越南等國;另有贊助恐怖組織,以及在美逾期滯留比率超過10%的國家。

川普政府聲稱此政策有其必要性,因為在現行制度下,學生只要證明自己仍在攻讀學位,便能隨意、時間幾乎無限制地長久待在美國。政府表示,這增添國家安全風險。

DHS以一名學生為例,他自1991年起就以舞蹈學校學生身分居住在美國;但DHS並未公布全美有多少名此類案例。而在新提案下,有意延長居留期限的學生,必須經過重新申請或延長簽證的手續。

新提案將有30天的時間接受公開意見回饋,但若是民主黨總統候選人白登當選,川普政府可能將無法在1月卸任前正式推動新規。

高等教育團體和移民倡議人士對新提案火力全開,表示將對國際學生造成不必要的隔閡,反而選擇其他國家深造。

對移民抱持開放立場的團體,高等教育與移民校長聯盟(Presidents'Alliance for Higher Education and Immigration)執行主任米瑞安‧費爾布倫(Miriam Feldblum)表示:「為什麼要訂出一個與學業進度無關的時限?」

美國大學在近年逐漸對學生失去吸引力,許多人寧願選擇加拿大、英國或澳洲;2018年來到美國的新進國際學生不到27萬人,較2015年的高峰少了10%。現在面臨新冠肺炎疫情,又是高教產業的一大景氣寒冬。

新政策若實施將大力衝擊教育界,自2012年抵美的大學部(本科)國際學生中,僅51.9%在四年內順利畢業;但已高於全國43.7%的比率。

此外去年註冊的8萬8000名研究所學生中,有四分之一計畫繼續攻讀博士,將耗時遠遠超過四年。

不過2001年在九一一恐怖攻擊事件中,就至少有一位嫌犯是以學生簽證留在美國,因此國安人員對此特別敏感。也有人士表示,美中關係惡化之際,新政策將讓政府有理由拒發簽證給中國學生。

學生簽證 美國 國土安全部

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