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美西野火延燒 科學家:氣候變遷天災 這只是前奏

俄勒岡州黃煙漫天,野火燒不盡。圖為一家汽車旅館的停車場,一輛轎車已被燒毀。(Getty Images)
俄勒岡州黃煙漫天,野火燒不盡。圖為一家汽車旅館的停車場,一輛轎車已被燒毀。(Getty Images)

加州、俄勒岡州到華盛頓州的太平洋沿岸,近日山林大火不斷延燒,規模空前。科學家警告,氣候變遷將帶來天然災害,目前狀況只是前奏而已。而太平洋中部、東部出現海水異常變冷的「反聖嬰現象」(La Nina),不但使得美國西部容易出現山林大火,連帶也將造成大西洋颶風頻繁。

光是在加州,已有300多萬英畝面積的土地陷入火海。規模達到全州最嚴重排行榜前五名的山林大火,共有三場大火正在同時燃燒。氣候向來偏於濕冷的華盛頓州、俄勒岡州,山林大火更讓全州近日幾乎籠罩於煙霧底下。

科學家認為,氣候變遷為人類環境帶來的衝擊,結果已經非常明顯,未來恐將有更多天災陸續出現。

賓州州立大學(Penn State University)地球系統科學中心主任曼恩(Michael Mann),今後的天災會有多嚴重,取決於人類將如何降低吸溫室氣體排放。他說,危險的氣候變遷顯然已經到來,「關鍵在於我們願意讓問題演變到多嚴重」。

國家大氣研究中心(National Center for Atmospheric Research)氣候科學家史汪(Daniel Swain)指出,目前發生的天災非常駭人,「但從科學角度來看,卻不意外」。他說,這與過去數十年來科學界的研究估測,完全相符。

曼恩指出,現在民眾就應該確實做到降低溫室效應對地球的衝擊,如果拖遲越久沒有行動,未來的傷害就會更大。

美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration)氣象預報中心副主任哈波爾(Mike Halpert)指出,「反聖嬰現象」可能導致加勒比海、大西洋盆地風切(wind shear)變弱,使得颶風容易增長,強度變高,活動也變得頻繁。

根據統計,今年大西洋颶風季節非常活躍,除了本季出現順序位於第16個及第17個被取了名字的「風暴寶列特」(Tropical Storm Paulette)、 「熱帶風暴雷尼」(Tropical Storm Rene)之外,目前氣象專家正密切注意靠近美國海域,正在發展中的四個風暴,估計未來五天將發展成命名風暴。

入冬之後,「反聖嬰現象」將為美國東北部帶來超過平均的降雨量,氣溫也將偏低,剛好與美國南部各州天候呈現兩大極端。

史丹福大學(Stanford University)氣候科學家狄芬堡(Noah Diffenbaugh)指出,「反聖嬰現象」對於山林野火來說,並不是好事,因為加州原本潮濕的冬季將變得乾燥,讓2021年野火季節變得危險。

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