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月球土壤成功試種地球作物 下一步:上月球試種

科學家把鼠耳芥等植物,種植到1969年阿波羅11號等太空船登月採集回來的月球土壤,研究是否能在月球表面種植地球植物。(路透)
科學家把鼠耳芥等植物,種植到1969年阿波羅11號等太空船登月採集回來的月球土壤,研究是否能在月球表面種植地球植物。(路透)

科學家開始把鼠耳芥( thale cress)等植物,種植到1969年阿波羅11號等太空船登月採集回來的月球土壤,研究是否能在月球表面種植地球植物,進而提供糧食及氧氣的可能,好消息是種子都發芽了,但月球土壤「土質不好」,大多數植物生長遲緩,比地球作物矮小。

美聯社11日報導,科學家做實驗,把種子種在太空人從月球帶回來的土壤時,根本不敢想像植物會在上面生根發芽。

佛羅里達大學食物與農業科學研究所研究團隊發現,居然每一顆種子都發芽,團隊成員佛爾(Robert Ferl)驚訝又興奮地說,「植物真的從月球土壤長出來,沒開玩笑吧!」

不過,由於月球泥土較粗糙,也較乾燥,經過一周以後,剛發芽的鼠耳芥長得很吃力,與種在由地球土壤仿造的月土的同批種子想比,發育相形緩慢,又矮又小。

研究人員把試驗結果發表在12日出刊的「通訊生物學」期刊上。

月球土壤要承受宇宙輻射及太陽風暴,時間越久,愈不利於植物生長;阿姆斯壯等太空人帶回來的月球寧靜海表面土壤,採集之前已在月表20億年,科學家表示,很不利於植物生長。

威斯康辛大學麥迪遜校區太空植物生物學家吉爾若伊(Simon Gilroy)表示,至少發現植物可以種植,是一大進展,「下一步就要到月球上直接試種」;但吉爾若伊未參與這次研究。

月球的泥土充滿細微的玻璃碎片,那是隕石撞到月球上造成的,阿波羅號登月艇和太空人的衣服上滿是這種土壤灰塵。更好的「月土」可從火山岩漿流的河床挖掘,種植環境也可微調,譬如添加植物養分,或用人造光代替自然光。

六名阿波羅號太空人總共帶回842磅(382公斤)月球岩石和土壤;這些珍貴的月球岩石和土壤不能隨便給外界看,太空總署(NASA)去年初特別撥出12公克給佛大研究人員,去年5月才開始進行月土實驗種植。NASA表示,現在才開始實驗是因為再過幾年,太空總署將再度送人上月球。

科學家把鼠耳芥等植物,種植到1969年阿波羅11號等太空船登月採集回來的月球土壤...
科學家把鼠耳芥等植物,種植到1969年阿波羅11號等太空船登月採集回來的月球土壤,研究是否能在月球表面種植地球植物。(路透)

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