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美終於要調降中國關稅?觀察家點出「關鍵原因」

美國總統拜登。(歐新社)
美國總統拜登。(歐新社)

為對抗高通膨,拜登總統10日鬆口,正在評估調降對中國進口產品加徵的關稅稅率。儘管拜登政府內部對此仍立場分歧,但觀察家指出,拜登政府很清楚若通膨仍居高不下,11月期中選舉時將被選民懲罰,因此決定這項政策的關鍵,將是期中選舉選情。

拜登把高通膨歸咎於防疫措施導致供應鏈瓶頸惡化、及俄羅斯入侵烏克蘭,並表示正與聯準會(Fed)共同抑制高通膨。記者問到是否會調降對中國進口貨物的關稅稅率時他說:「我們正在討論此事,我們將評估最能產生正面效應的措施。」

拜登政府目前大多維持對3000億美元中國貨加徵的關稅,但由於通膨持續竄升,美國國會議員、企業界及經濟學家紛紛呼籲應調降中國貨關稅,因為這是拜登政府能夠對抗通膨的少數手段之一。隨著美國對500億美元中國貨加徵25%關稅的措施將在7月到期,拜登政府已開始評估是否繼續加徵關稅,並要求產業界提出意見。

不過,拜登政府內部對此仍意見分歧,以財長葉倫和商務部長雷蒙多為首的陣營支持調降關稅,以美國貿易代表戴琪為首的陣營則擔心,若貿然調降或取消中國貨關稅,將使美國與中國協商的籌碼減少,因此主張不該爲了降低通膨的短期利益,犧牲長期的政策目標。

另一個爭論點則是,關稅要降到什麼程度,才能緩和通膨。外部經濟學家對相關效應的估算差異很大,彼特森國際經濟研究所(PIIE)的克萊德等研究員3月發布的研究顯示,解除對中國加徵關稅與相關影響,將使美國通膨年升率降低1.3個百分點,但同機構的魯斯等人的研究卻顯示,對中國貨加徵關稅僅推升美國通膨年升率0.26個百分點。

然而,對拜登政府來說,通膨已變成政治問題。共和黨緊咬民主黨推出的疫情紓困措施和基建支出方案,是加重通膨上升壓力的元兇。路透/Ipsos本周的民調顯示,只有42%的美國成年人認可拜登的表現,並認為經濟是最重要的問題。CNN/SSRS的民調也顯示,81%受訪者認為政府因應通膨的行動太少,比率比去年12月高出9個百分點。

這也代表民主黨在半年後的期中選舉,勢必將面臨艱困的參眾兩院多數席次保衛戰,因此對拜登政府而言,是否調降中國貨關稅已不全然是經濟決策,也是政治決策。

▼消費者物價指數年增8.3% 通膨壓力仍重

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

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