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又要調時鐘了 為什麼我們要這樣對待自己?

美國大部分地區7日凌晨時間要撥慢一小時,代表夏令時間結束,可享受多一小時睡眠。Getty Images
美國大部分地區7日凌晨時間要撥慢一小時,代表夏令時間結束,可享受多一小時睡眠。Getty Images

美國大部分地區7日凌晨時間要撥慢一小時,代表夏令時間結束,可享受多一小時睡眠。大多數美國人不喜歡一年兩次調整時間的儀式,認為它讓人困惑;但人們對於比較喜歡標準時間或夏令時間,意見分歧。

3月,在已通過類似立法的19個州的領導下,兩黨參議員小組重提「廢除標準時間,讓夏令時間永久化」法案;但研究睡眠和生物節律的科學家認為,應該取消的是夏令時間。

夏令時間的起源通常溯自開國元勳富蘭克林(Benjamin Franklin),他1784年的一篇諷刺文章提出,若巴黎人早上早點起床、晚上早點睡覺,巴黎市每年可節省數百萬磅蠟燭蠟。但此想法直到一次大戰,才被認真考慮和執行。

1916年,德國政府把時間撥快當成節約能源手段,並通過法令;英國和歐洲大部分地區也紛紛效仿,美國亦然。1918年3月,美國國會頒布「標準時間法」(Standard Time Act)定義國家時區,並制定調整時間臨時規定。但直到1966年「統一時間法」(Uniform Time Act)在全國大部分地區建立夏令時間,才變成永久性法律;至今只有亞利桑那州和夏威夷州,堅持不調整時間。

原本這兩個時間系統在全年所佔比例相當,但夏令時間在一年中佔據的比重愈調愈大。今日,標準時間一年生效約四個月,從11月到3月。

一年兩次的切換其實已節省不了多少能源,但確實對人體健康造成嚴重影響。「光,是我們內在生物時鐘最強大的調節器,它是晝夜節律,有些人甚至可能好幾個月都無法適應時間的變化,」密西根大學醫學院及醫院系統(University of Michigan - Health System)睡眠醫學和神經病學副教授薛吉卡(Anita Shelgikar)說:「內在生物時鐘與工作、家庭和社會活動的長期失調,可能極具破壞性。」

破壞性的部分原因是睡眠中斷,切換到夏令時間那時尤其嚴重,人們失去一小時睡眠這種轉變,與更高的心臟病發作風險、更多工傷和更多的車禍死亡有關。根據去年發表的研究,春季時鐘變化後的一周內,致命車禍增加6%。

那是否應完全擺脫標準時間?華盛頓大學法學教授卡蘭德里洛 (Steve Calandrillo) 在經濟研究後認為應該如此,因為與早晨的黑暗相比,晚上的黑暗與更多致命車禍和更高犯罪率有關;「夏令時間為晚上增加一小時陽光,可減輕這些風險,標準時間恰恰相反。」

雖然將夏令時間延長到冬季聽起來很有吸引力,但包括美國睡眠醫學會在內的許多科學組織都表示,標準時間對人們的總體健康更好。

德州大學西南醫學中心神經科學系主任高橋 (Joseph Takahashi) 表示,夏令時間將日出延後到早晨時段,會加劇社交時差;「如果我們永久採用夏令時間,人體時鐘將有幾個月不在最佳相位,可能導致癌症發病率升高,這是我們不該採用夏令時最強烈的理由。」

多數國人同意高橋的觀點;2019年民意調查,40%國人認為應全年採用標準時間,31%認為應永久使用夏令時間。喜歡其中之一的人都有逾28%表示,來回切換也很好。

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