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美造價30億美元核潛艦 為何無法閃過海底山脈?

美國海軍證實,美軍海狼級核動力潛艦「康乃狄克號」(USS Connecticut,SSN-22)10月初在南海作業時撞到一座未知海底山。(美聯社資料照)
美國海軍證實,美軍海狼級核動力潛艦「康乃狄克號」(USS Connecticut,SSN-22)10月初在南海作業時撞到一座未知海底山。(美聯社資料照)

美軍海狼級核潛艦「康乃狄克號」10月在南海撞擊不明物體受損。這艘號稱潛艦版豪華跑車造價30億美元,航行快速且配備最先進電子設備,為何無法閃避海底山脈?

美國有線電視新聞網(CNN)報導,儘管「康乃狄克號」(USS Connecticut, SSN-22)造價高昂,並配備精密科技,卻於10月2日撞上太平洋海底山脈。

「康乃狄克號」是美國海軍艦隊現有3艘海狼級潛艦之一,每艘造價約30億美元。這艘潛艦排水量9300噸、全長353英尺,1998年開始服役,可搭載140名官兵,由一具核子反應爐驅動。

「康乃狄克號」目前停靠在美國關島海軍基地檢修。美國海軍表示,康乃狄克號是憑藉自身動力,從南海朝東航行2900公里抵達關島。雖然艦上11名船員在衝撞時受傷,但核子反應爐並沒有受損。

「康乃狄克號」在關島經受損評估後,將回到華盛頓州的布雷默頓(Bremerton)潛艦基地進行修復。

美國國防部官員未透露潛艦受損的細節。不過,美國軍方在未來數週,甚至數個月,有許多問題有待解答。最重要的是,事故究竟如何發生?

美國海軍4日基於喪失信任,而將艦上指揮層級解職,或許給了一些提示。海軍調查後,將艦長艾爾吉拉尼(Cameron Aljilani)和另2名高階幹部解職。

根據解職聲明,第7艦隊指揮官、美國海軍中將湯瑪斯(Karl Thomas)認定,「健全判斷、審慎決策,以及謹守航行規畫、監測團隊執行與風險評估等程序,都可以避免這場意外」。

海底環境變化多端,一個小錯誤可能造成嚴重後果。

在美國潛艦服役超過11年,指揮過攻擊潛艦的許卡特(Thomas Shugart)說,「潛艦很難操控,真的很難。並非所有事都能不出差錯」。

許卡特目前擔任新美國安全中心(Center for a New American Security)兼任資深研究員。他表示,水面艦艇或在潛望鏡深度航行的潛艦,可以仰賴全球衛星定位系統(GPS)提供準確位置。

但是下潛到深海時,GPS系統無法使用。潛艦只能利用羅盤和圖表定位。

精準的海底圖(解析度可達100公尺)使用多音束聲納技術繪製,但這項過程花費昂貴且曠日廢時,因此全球高達80%的海底地貌尚未被繪製。

加州大學斯克里普斯海洋研究所(Scripps Institution of Oceanography)地球物理學家桑德維爾(David Sandwell)告訴CNN,南海是全世界最繁忙的海域之一,全球有1/3航運貿易經過此地,中國也在這裡填海造島、建造軍事堡壘,繪製的海底地貌仍未達50%。

他說:「在這裡撞上東西,一點也不令人意外。」

美國海軍尚未透露康乃狄克號究竟在哪裡撞上海底山脈。官方說法是在印度太平洋海域,但美國國防部官員先前告訴CNN,事故發生在南海。

桑德維爾試圖把範圍縮小一些,利用測量重力垂直梯度方式,透過衛星測高法測量地球重力場,並與南海的海底地貌圖重合,他藉此設法辨別出27個不在美軍海圖上的可能事故地點。

他說,「這些地點的深度推估不到400公尺,這個深度潛艦很可能會撞上(海底山脈)。」

美國海軍官方聲稱,海狼級潛艦的最大作業深度為800英尺(243公尺),但部分專家認為實際上深度應該為大約2倍。

潛艦本身也配備聲納,但使用聲納必須付出代價:失去匿蹤效果。聲納發出聲波的同時,也會暴露潛艦位置。

許卡特說,「聲納是可以探測海底的唯一方式,但你不希望發出太多不必要的聲波」。如果要得到精準圖像,「大約每20秒就得發出聲波。那製造太多噪音了」。

美國 國防部 加州大學

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