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未打疫苗者染疫過世 遺屬恐領不到死亡撫恤金

有線電視新聞網(CNN)報導,未打疫苗民眾萬一染疫過世,遺屬恐怕領不到死亡撫恤金(death benefits)。圖為紐約大都會運輸署一名地鐵員工。(Getty Images)
有線電視新聞網(CNN)報導,未打疫苗民眾萬一染疫過世,遺屬恐怕領不到死亡撫恤金(death benefits)。圖為紐約大都會運輸署一名地鐵員工。(Getty Images)

拒絕接種新冠疫苗的勞工,如今透過雇主取得醫療保險可能保費遭到調漲,或者直接遭到開除。另一項財務層面的重大影響,則可能出現在染疫過世之後。有線電視新聞網(CNN)報導,未打疫苗民眾萬一染疫過世,遺屬恐怕領不到死亡撫恤金(death benefits)。

報導指出,以紐約大都會運輸署(Metropolitan Transportation Authority,MTA)為例,服務於地鐵、公車、通勤鐵路等系統的旗下員工,如果未打新冠疫苗卻感染新冠病毒死亡,家屬便失去領取50萬元死亡撫恤金的資格。

麻州新貝德福德(New Bedford)市議會今年8月通過提案,將染疫過世的市府員工納入意外死亡保險金(accidental death benefits)給付範圍,不過法案後來未能獲得市長米契爾(Jon Mitchell)簽署。米契爾反對原因之一便是,提案當中沒有對未打疫苗員工訂定排除條款。

從事各行各業的數以千萬計勞工如何落實新冠疫苗接種規定,拜登總統把任務交給企業執行。今年9月,拜登政府宣布,員工人數超過百名的雇主,必須規定員工接種新冠疫苗或每周定期接受新冠病毒檢測。

企業團體「身心殘障意識委員會」(Council for Disability Awareness)主席哈尼特(Carol Harnett)指出,對於員工拒打疫苗,許多雇主如今充滿挫折感,尤其是新冠疫苗已經獲得全面核准。哈尼特說:「你當然希望希望保護自己和你的員工,還要保護全體社會。」

報導指出,紐約大都會運輸署是對拒打疫苗員工採取行動雇主當中,知名度最高的機構。根據統計,自從2020年爆發新冠疫情以來,累計173名紐約大都會運輸署員工感染新冠病毒而死亡,其中5個染疫死亡案例出現在今年6月1日疫苗接種規定上路之後。一名紐約大都會運輸署發言人對CNN說:「根據我們了解,這些案例並沒有接種疫苗。」

2020年4月,當時紐約處於疫情升溫期,紐約大都會運輸署主管與勞工工會達成協議,同意為染疫死亡員工提供家屬可以一次領取的50萬元死亡撫恤金,比照都會運輸署員工因公死亡的身後撫恤金發放。根據協議內容,發放員工染疫死亡撫恤金的計畫,實施期限到2021年底。

新冠疫苗變得容易普遍取得,且獲得美國食品及藥物管理局(FDA)全面核准之後,紐約大都會運輸署修改疫苗接種規定,從今年6月1日起員工若感染新冠病毒死亡,如果死亡當時沒有施打疫苗,遺屬便失去領取死亡撫恤金的資格。根據統計,紐約大都會運輸署約有6萬7000名員工,超過70%員工已經接種疫苗。

紐約大都會運輸署發言人說,發放員工染疫死亡撫恤金的計畫原本只實施一年,但後來予以展延,唯一改變的就是增列疫苗接種規定。

專門處理勞工福利爭議的律師狄波夫斯基(Mark DeBofsky)分析,疫情期間某些從事第一線工作的勞工,感染新冠病毒死亡被認定符合意外死亡保險金的領取資格,理由是這些員工是因為工作而感染病毒。

不過,保險諮詢機構韋萊韜悅(Willis Towers Watson)首席人壽保險顧問恩里克(John Ehrlich)指出,如果員工沒有遵守雇主頒布的安全規定而因公死亡,遺屬恐無法領取意外死亡保險金,例如沒有穿防彈背心、未戴安全頭盔或沒有使用安全裝備等。

疫苗 紐約 大都會

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