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紐約公寓地下室成絕命池 淹死11人 非法出租問題重重

艾妲(Ida)颶風暴雨帶來的洪流穿過紐約市地下室門窗,能從地下室逃脫已十分幸運。圖為家住住法拉盛的洪丹尼(Danny Hong,音譯)和太太歐文琦(Wenqing Ou)述說水淹脖子的情景。(美聯社)
艾妲(Ida)颶風暴雨帶來的洪流穿過紐約市地下室門窗,能從地下室逃脫已十分幸運。圖為家住住法拉盛的洪丹尼(Danny Hong,音譯)和太太歐文琦(Wenqing Ou)述說水淹脖子的情景。(美聯社)

紐約市1日晚間暴雨成災,街道突然變成河流,地鐵站淹水,市府官員緊急呼籲民眾不要出門,以策安全;但隔天最早確認的12名死者當中,卻有11人是在位於地下室的自家公寓裡被淹死。

重大天然災害可能讓任何地點都潛藏風險,但這次大淹水卻凸顯紐約市地下室公寓特殊且陰暗的生態環境;數以萬計的移民或低收入族群,由於負擔不起紐約的高房租,只能尋找位於地下室的住處,這些公寓常常是違法出租,根本不符安全法規或建築規定。

在這場洪災中遇難的死者,地下室住所是否為非法出租公寓,仍有待釐清;一處位於皇后區木邊(Woodside)的地下室公寓,一名幼齡孩童與父母都被淹死,房舍登記則顯示地下室並未獲得住宅使用的核可。

一名86歲婦人慘遭滅頂的皇后區地下室公寓,根據市府紀錄顯示,2012年就曾遭到兩次地下室非法使用的檢舉;市府派員前往了解時,由於無法進入地下室,檢舉案件草草結案。

艾妲颶風挾帶豪雨侵襲紐約帶來嚴重災情,圖為皇后區一住宅地下室冒水。(路透)
艾妲颶風挾帶豪雨侵襲紐約帶來嚴重災情,圖為皇后區一住宅地下室冒水。(路透)

紐約市樓宇局發言人2日表示,目前正對地下室公寓民眾淹死案件進行調查,至於這些出事的住所,市府則沒有任何有關非法改建的違規紀錄。

長久以來,對於許多找不到房子可住的民眾來說,紐約許多社區的地下室公寓成了棲身之所,卻面臨失火、淹水的致命風險;紐約市地下室公寓的實際數字無法確知,因為其中許多屬於非法出租。

專門為低收入南亞移民及印度-加勒比海裔紐約人解決住屋問題的住房維權組織「查亞社區發展公司」(Chhaya Community Development Corporation)執行主任安妮塔‧希查朗(Annetta Seecharran)說,這次洪災死亡慘重,市府官員應該想辦法,以具體方式協助房東,將非法地下室改成合法的出租住宅。

她說,低收入民眾在紐約市需要有地方住,某些低收入房東則需要靠房租收入貼補家用,因此未來民眾還是會尋找位於地下室的公寓,不管這些住所是否合法。

她表示,由於多數地下室公寓都是非法的,房客通常遇到問題也不敢聲張,對於不安全的居住條件只能默默承受,以免失去住所,也讓問題隱諱不明,難以解決。

紐約市 低收入 皇后區

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