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蓋茲離婚反思:離婚誠可「貴」 老年離婚「價更高」

微軟創辦人蓋茲與結縭27年妻子梅琳達(左)日前宣布離婚。路透
微軟創辦人蓋茲與結縭27年妻子梅琳達(左)日前宣布離婚。路透

微軟創辦人蓋茲與結縭27年妻子梅琳達離婚,和2019年亞馬遜創辦人貝佐斯夫婦分手一樣,引起全球矚目,畢竟他們是身價淨值(美元計)達12位數的巨富。但這些名人夫妻勞燕分飛,也反映美國當前一股趨勢:愈來愈多結婚多年的嬰兒潮世代(baby boomers)離婚。

蓋茲和貝佐斯夫婦的婚姻分別維持27年和26年,而他們應可歸類為「嬰兒潮世代」。蓋茲現年65歲,梅琳達56歲,貝佐斯57歲,但前妻麥肯琪(MacKenzie Scott)今年51歲,屬於「X世代」。

財經網站MarketWatch報導,美國嬰兒潮世代湧現離婚潮(稱為「銀髮」離婚潮現象),根據皮尤研究中心(Pew Research Center)的數據,自1990年以來,年滿50歲以上者離婚率已倍增。鮑林格林州立大學「全國家庭與婚姻研究」中心教授曼寧指出,在美國整體離婚率下降的同時,嬰兒潮世代的離婚率卻加速攀升。

那麼,嬰兒潮世代離婚人數為何增加呢?曼寧說:「嬰兒潮世代體認到自己的預期壽命狀況,可能對餘生還懷有更多期待,並察覺自己只是置身於某種『還算可以』的婚姻狀態。」她並指出,現在離婚不像昔日那般會被貼上汙名標籤,也鼓勵婚姻不幸福的嬰兒潮世代擺脫枷鎖。

然而,專家提醒,婚姻一旦破裂,不只是心碎而已,離婚前還有財務問題要考慮清楚。美國政府問責署(GAO)的資料顯示,戶長為年滿55歲者的家庭,將近半數(48%)欠缺退休儲蓄。美國退休人員協會(AARP)並警告,年過半百後離婚者,男性的生活水準平均降低21%,女性更陡降45%。

美國社會安全局(SSA)的資料顯示,年長受益人中,70%單身人士至少半數收入倚靠社會安全金;更糟的是,45%的單身人士至少九成收入來自社會安全金。

維吉尼亞州費爾法克斯市離婚調解員葛蕾恩說:「離婚是畢生經歷中,對財務和心理打擊極大的事件。」但她指出,針對退休金存款、壽險和年金等事項好好協商,可能緩和離婚造成的痛苦。

現實問題是:離婚誠可「貴」,老年離婚「價更高」。若是對婚姻現況不滿,在考慮離婚這個選項之前,必須要有一番謹慎的思考,以及為將來日子打算的周全計畫。畢竟你(妳)不是蓋茲或梅琳達。

美國 退休金 貝佐斯

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