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最高法院:加州教會可彌撒 限容25%人數 但禁唱歌頌禱

聯邦最高法院5日深夜針對加州兩所教會的訴訟作出裁決,裁定政府無權禁止教會在室內舉行宗教活動。圖為信眾去年6月7日在加州一所教堂隔著安全距離聆講。(美聯社)
聯邦最高法院5日深夜針對加州兩所教會的訴訟作出裁決,裁定政府無權禁止教會在室內舉行宗教活動。圖為信眾去年6月7日在加州一所教堂隔著安全距離聆講。(美聯社)

多個州在疫情期間實施限聚令,教會能否如常舉行活動一直引起紛爭,聯邦最高法院5日深夜就加州兩起有關訴訟作出裁決︰當局不能禁止教會在室內舉行彌撒,但暫時可以禁止群眾在室內唱詩歌及頌禱文。

由於疫情嚴峻,加州幾乎在全州禁止宗教室內活動,結果遭兩所教會提告;最高法院九名大法官以六票對三票裁決加州不能禁止室內崇拜,但可以將室內的人數限定在可容納數量的四分一。

裁決同時駁回教會的要求,州政府仍可強制執行去年夏天實施,禁止在室內唱歌及頌禱文,因為新冠病毒很容易透過飛沫在室內傳播。

提出訴訟的教會分別是南灣聯合五旬節教會(South Bay United Pentecostal Church),以及巴沙迪那(Pasadena)的豐收岩教會(Harvest Rock Church),在全州約有160間教堂。

其中「南灣聯合五旬節教會」多次挑戰加州對教會服務的限制,包括禁止唱歌和誦經;在聖地牙哥和聖伯納汀諾聯邦法官裁定加州政府有此權力後,上訴至最高法院。

首席大法官羅伯茲(John Roberts)在判決書中指出,面對公共衛生限制上,法院尊重官員,但加州政府的做法似乎不是專業判斷。

反對的三名大法官均屬自由派,艾琳娜·凱根(Elena Kagan)在她的反對意見中表示,法官不是科學家,也不太瞭解公共衛生政策,有關裁決只會推翻專家如何應對新冠疫情的判決,也削弱對公眾集會的限制。

另外兩位自由派大法官布萊爾(Stephen Breyer)及薩多馬友(Sonia Sotomayor)也指出,這個裁決有可能加劇疫情大流行的危險。

南灣聯合五旬節教會透過代表律師說對裁決感到振奮,並感謝最高法院維護宗教自由。

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