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克魯曼呼籲拜登經濟艦長:別怕這4枚魚雷 全速前進!

紐約時報專欄作家克魯曼。路透
紐約時報專欄作家克魯曼。路透

美國總統當選人拜登即將宣誓就職,和前一位民主黨籍總統歐巴馬一樣,拜登在上任之初也將面對深陷泥淖的經濟,因此,推行強而有效的對策重振經濟至關重要。

2008年諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)在紐約時報專欄撰文說,民主黨雖掌控白宮和國會兩院,但參、眾院席次領先差距甚微,意味進步主義派最具宏圖的目標必須先擱置。但同時,拜登14日公布的紓困方案顯示,他也不會像當年歐巴馬對抗經濟危機時那樣過度謹慎。

那麼,究竟該怎麼做?克魯曼提出下列四點建言,是從美國經濟多年跌跌撞撞汲取的經驗,希望能鼓勵拜登執政團隊放膽收拾眼前的經濟爛攤。

一,別懷疑政府紓困的力量

民主黨上回執政時,施政顯得畏畏縮縮施展不開,深受「政府干預弊大於利」的保守派教條影響。但2009年迄今的發展顯示,政府支出可產生巨大益處。

例如,俗稱「歐記健保」的「平價醫療法」(ACA)儘管有瑕疵,已導致美國欠缺健康保險保障的人數大減;2020年3月的「新冠病毒援助、救濟與經濟安全法 」(CARES Act),則對企業提供援助、加發失業救濟金、發紓困支票等等,大幅減輕疫情造成的傷害。

拜登尋求推動新一輪重大紓困方案,包括降低兒童貧困,不久後也可能採取行動強化ACA。克魯曼呼籲拜登在這兩方面卯足全力放手去做。近年經驗顯示,精明的政府支出可大大改善民眾生活。

二,別陷入債務迷思

歐巴馬政府幾乎一上任,有關政府舉債後果有多危險的警告聲就纏繞耳際,導致施政綁手綁腳。拜登切勿重蹈覆轍。

克魯曼說,赤字謾罵者危言聳聽的預言從未成真,而如今經濟學家普遍同意一點:債務已不像傳統觀念宣稱的那麼問題多多。目前美國聯邦負債水準高,但利率很低,意味償債負擔就歷史標準來看其實非常低。

若共和黨人士又搖身變成「抗赤字鷹派」百般阻撓,別聽信其言: 他們當年對歐巴馬政府舉債驚聲尖叫,川普主政時卻強行通過財源無著的巨額減稅案。

三,別擔心通貨膨脹

在歐巴馬時代,所謂物價即將飛漲的警告不絕於耳,但事實上通膨率不曾起飛。然而,那些人現在又開始在鼓譟了。

川普時代留下一大教訓:美國經濟可以「熱」起來,伴隨低失業率與龐大預算赤字,卻不會造成通膨失控。克魯曼呼籲,拜登應盡一切所能,讓美國經濟再度熱起來。但不該抱著反對黨會出手助一臂之力的幻想。

四,別指望共和黨人會幫忙治國

克魯曼認為,歐巴馬經濟政策的「原罪」,是2009年刺激方案火力不足。「2009美國復甦與再投資法案」(ARRA)有助於穩定經濟,但就拯救經濟脫離深淵而言,規模實在太小。這不是後見之明,當時克魯曼等人就大聲疾呼。

2009年刺激方案為什麼不夠力?克魯曼說,原因之一是歐巴馬設法爭取兩黨支持,而不是利用協調程序憑民主黨的票闖關(共和黨2017年就這麼做而讓減稅案過關)。但歐巴馬始終未能爭取到共和黨人支持,結果是經濟復甦緩如牛步,協助共和黨在2010年拿下眾議院,也搭起了他們後續幾年癱瘓施政的舞台。

克魯曼說,拜登不能再犯同樣錯誤。可有一段時間爭取某些共和黨議員響應,但不可為了追求跨黨派支持,而導致七折八扣的政策。對一個在總統大選結束兩個月還拒絕承認敗選結果的政黨,期盼他們大力相助恐怕是緣木求魚。

總之,訊息是:「去他的魚雷,全速前進!」拜登政府首要之務是排除障礙推行美國此刻亟需的政策,不應讓名存實亡的意識型態、虛假的經濟顧慮,或希冀兩黨友好合作的奢望從中作梗。

拜登 克魯曼 美國

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